Um novo estudo em Fronteiras em Psicologia , liderado pela Dra. Laura Berrera-Hernández e sua equipe no Instituto de Tecnologia Sonora (ITSON), mostrou pela primeira vez que a conexão com a natureza deixa as crianças mais felizes devido à sua tendência a um desempenho sustentável e sustentável. comportamentos pró-ecológicos.

Como nosso planeta enfrenta ameaças crescentes de um clima quente, desmatamento e extinção de espécies em massa, pesquisas focadas nas relações entre seres humanos e natureza são cada vez mais urgentes para encontrar soluções para as questões ambientais atuais. Como as gerações mais novas serão os futuros guardiões do planeta, pesquisadores estão trabalhando para promover comportamentos sustentáveis ​​e desenvolver cuidados ambientais em crianças . Os pesquisadores afirmam que uma desconexão com a natureza, denominada ‘desordem do déficit de natureza’, pode contribuir para a destruição do planeta, pois é improvável que a falta de vínculo com o mundo natural resulte em desejo de protegê-lo.

Berrera-Hernández descreve “conexão com a natureza” como não apenas apreciando a beleza da natureza, mas também “estando ciente da inter-relação e dependência entre nós e a natureza, apreciando todas as nuances da natureza e sentindo-se parte dela”.

O estudo recrutou 296 crianças com idades entre 9 e 12 anos de uma cidade do noroeste do México. Todos os participantes receberam uma escala de auto-administrado concluída na escola para medir a sua conexão com a natureza, comportamentos sustentáveis (pró-ecológico comportamento , frugalidade, altruísmo e capital) e felicidade. Isso incluiu medir sua concordância com declarações sobre sua conexão com a natureza, como ‘Os seres humanos fazem parte do mundo natural ‘ e declarações sobre seus comportamentos sustentáveis, como ‘Separei garrafas vazias para reciclar’.

Os pesquisadores descobriram que, em crianças, sentir-se conectado à natureza tinha associações positivas para práticas e comportamentos de sustentabilidade, e também levou as crianças a reportar níveis mais altos de felicidade percebida. Isso sugere que as crianças que se percebem mais conectadas à natureza tendem a ter comportamentos mais sustentáveis ​​e, portanto, também apresentam maiores níveis de felicidade. Pesquisas anteriores em adultos sugeriram uma relação entre a conexão com a natureza e o desenvolvimento de comportamentos pró-ambientais, e a felicidade derivada desses

Apesar das limitações do estudo de testar apenas crianças da mesma cidade, os resultados fornecem informações sobre o poder da psicologia positiva da sustentabilidade em crianças. Aprofundar nossa compreensão das relações entre essas variáveis ​​pode fornecer insights práticos para os benefícios psicológicos adicionais da promoção de comportamentos sustentáveis ​​em crianças. Se queremos desenvolver cuidados e preocupações ambientais nas gerações mais jovens , são necessárias iniciativas para incentivar e permitir que os jovens passem mais tempo na natureza.

Berrera-Hernández afirma: “Pais e professores devem promover as crianças a ter contato ou exposição à natureza mais significativa, porque nossos resultados indicam que a exposição à natureza está relacionada à conexão com ela e, por sua vez, com comportamentos e felicidade sustentáveis “.