À medida que o oceano esquenta, as espécies marinhas se mudam para os pólos

oceano esquenta
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Uma análise global de mais de 300 espécies marinhas de mais de 100 anos mostra que mamíferos, plâncton, peixes, plantas e aves marinhas estão mudando em abundância à medida que nosso clima esquenta.

Na margem fria das faixas de espécies, a vida marinha está indo bem, pois o aquecimento abre um habitat anteriormente inacessível, enquanto na margem mais quente as espécies estão em declínio, à medida que as condições se tornam quentes demais para tolerar.

O estudo, conduzido por pesquisadores das Universidades de Bristol e Exeter, revisou 540 registros publicados de mudanças na abundância de espécies para investigar como as plantas e os animais marinhos estão respondendo ao aquecimento do mar.

Martin Genner, professor de ecologia evolutiva da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Bristol, que orientou a pesquisa, disse: “Reunimos uma extensa coleção de registros de pesquisas que informavam como a abundância de espécies mudou ao longo do último século, como os oceanos do mundo. aquecido a mais de 1 ° C. Identificamos a localização de cada estudo em relação à distribuição global completa das espécies e perguntamos se as mudanças na abundância dependiam de onde uma espécie foi estudada. “

Louise Rutterford, autora do estudo de Exeter e Bristol, explica: “As distribuições de espécies marinhas são limitadas por temperaturas frias em direção aos pólos e altas temperaturas em direção ao equador. Previmos que o aquecimento do mar levaria cada espécie a aumentar em abundância na região. lado polar de seu alcance, pois o clima mais quente tornava o habitat mais agradável. Também previmos que cada espécie diminuiria em abundância no lado equatorial de seu alcance, à medida que as temperaturas se tornassem quentes demais para sobreviver “.

A análise da equipe mostrou que as populações de criaturas marinhas nos limites da faixa polar e equatorial estão passando por mudanças na abundância de espécies, como previsto. Por exemplo, as populações de arenque do Atlântico e pinguins de Adélie estavam em declínio em abundância nas margens mais quentes de seus intervalos e aumentando em abundância nas margens mais frias de seus intervalos.

Rutterford acrescenta: “Algumas espécies marinhas parecem se beneficiar da mudança climática, particularmente algumas populações nos limites de direção contrária que agora são capazes de prosperar. Enquanto isso, algumas vidas marinhas sofrem porque não são capazes de se adaptar rápido o suficiente para sobreviver ao aquecimento, e isso é mais perceptível em populações mais próximas do equador. Isso é preocupante, pois tanto a abundância quanto a diminuição podem ter efeitos prejudiciais para o ecossistema em geral “.

Dado que o aquecimento deve aumentar até 1,5 ° C em relação aos níveis pré-industriais até 2050, o estudo indica que as espécies provavelmente sofrerão novas mudanças de abundância nas próximas décadas. Rutterford explica: “Prevemos que as espécies marinhas serão cada vez mais afetadas pelas mudanças climáticas. Isso pode levar a oportunidades, como maiores capturas de peixes de água quente que antes eram incomuns. No entanto, poderia haver efeitos negativos para os meios de subsistência costeiros, por exemplo. se o mar aquecido permitir que parasitas nocivos de água quente prosperem em sistemas de aquicultura onde antes eram raros “.