Quase 90% das 200 cidades atingidas pelos níveis mais altos de micro-poluição do mundo estão na China e na Índia, com a maior parte do restante no Paquistão e na Indonésia, informaram pesquisadores nesta terça-feira.

Levando em conta a população, Bangladesh emergiu como o país com a pior poluição por PM2.5 , seguida pelo Paquistão, Mongólia, Afeganistão e Índia, de acordo com o Relatório Mundial da Qualidade do Ar de 2019, divulgado em conjunto pelo IQAir Group e Greenpeace.

A China ocupa a 11ª posição.

Matérias com diâmetro de 2,5 mícrons ou menos – aproximadamente 1/30 da largura de um cabelo humano – é o tipo mais perigoso de poluição atmosférica.

Manchas microscópicas são pequenas o suficiente para entrar na corrente sanguínea através do sistema respiratório, levando a asma, câncer de pulmão e doenças cardíacas .

Entre as megacidades mundiais de 10 milhões ou mais de pessoas, a mais tóxica para PM2,5 em 2019 foi a capital indiana Nova Délhi, seguida por Lahore no Paquistão, Dhaka em Bangladesh, Kolkata na Índia, Linyi e Tianjin na China e Jacarta, Indonésia.

Em seguida na lista estavam Wuhan – epicentro do novo surto de coronavírus – junto com Chengdu e Pequim.

O relatório IQAir é baseado em dados de quase 5.000 cidades em todo o mundo.

A maioria dos sete milhões de mortes prematuras atribuídas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) à poluição do ar é causada por partículas de PM2,5, que se originam em tempestades de areia, agricultura, indústria, incêndios florestais e principalmente na queima de combustíveis fósseis.

A poluição por PM2.5 é pequena o suficiente para entrar na corrente sanguínea através do sistema respiratório, levando à asma, câncer de pulmão e doenças cardíacas.
A poluição por PM2.5 é pequena o suficiente para entrar na corrente sanguínea através do sistema respiratório, levando a asma, câncer de pulmão e doenças cardíacas

“A poluição do ar é a principal ameaça à saúde ambiental do mundo”, disse o CEO da IQAir, Frank Hammes. “Noventa por cento da população global está respirando ar inseguro”.

A concentração média de PM2,5 na China caiu 20% em 2018 e 2019, mas no ano passado ainda contava 117 das 200 cidades mais poluídas do mundo.

Quase dois por cento das cidades da China excederam as diretrizes da OMS para os níveis de PM2,5, enquanto 53 por cento excederam os limites de segurança nacional menos rigorosos.

Menos dados da África

A ONU diz que a densidade de PM2,5 não deve ultrapassar 25 microgramas por metro cúbico (25 mcg / m 3 ) de ar em um período de 24 horas. A China estabeleceu o padrão em 35 mcg / m 3 .

Mais de um milhão de mortes prematuras na China a cada ano são causadas pela poluição do ar, segundo a OMS. Cálculos recentes indicam que o número chega a duas vezes esse número.

Em uma grande faixa do norte da Índia e da região centro-norte da China, cumprir os padrões da OMS o ano todo para a poluição por PM2,5 aumentaria a expectativa de vida em até seis ou sete anos, de acordo com o Índice de Qualidade da Vida do Ar, desenvolvido por pesquisadores da Política Energética Instituto de Chicago.

Na Índia, a poluição por pequenas partículas excede os limites da OMS em 500%, mesmo que a poluição do ar em geral tenha diminuído significativamente no ano passado, com 98% das cidades monitoradas mostrando melhorias.

Entre os clubes de 36 países ricos da OCDE, a Coréia do Sul foi a mais poluída pelo PM2.5, com 105 das piores 1.000 cidades do índice. Na Europa, Polônia e Itália contam 39 e 31 cidades, respectivamente, nesta parcela.

Crianças em idade escolar indianas marcham para aumentar a conscientização sobre os níveis de poluição do ar em Nova Délhi
Crianças em idade escolar indianas marcham para aumentar a conscientização sobre os níveis de poluição do ar em Nova Délhi

Outras partes do mundo, como a África e o Oriente Médio, careciam de dados.

“O que não pode ser medido não pode ser gerenciado”, afirmou Hammes. “A África, um continente de 1,3 bilhão de pessoas, atualmente possui menos de 100 estações de monitoramento que disponibilizam dados do PM2.5 ao público em tempo real”.

A partir de 2018, somente a China possuía mais de 1.000 estações desse tipo em 200 cidades.

A mudança climática começou a ampliar o risco à saúde da poluição por PM2,5, especialmente por meio de incêndios florestais mais intensos e tempestades de areia, agravadas pela propagação da desertificação, segundo o relatório.

O aquecimento global e o PM2.5 também têm o mesmo fator principal: a queima de carvão, petróleo e gás.

Embora o vínculo com o câncer de pulmão esteja bem estabelecido, um estudo recente mostrou que a maioria das mortes por excesso de poluição do ar é causada por ataques cardíacos, derrames e outros tipos de doenças cardiovasculares.

Da mesma forma, partículas pequenas e maiores, dióxido de nitrogênio (NO 2 ), dióxido de enxofre (SO 2 ) e ozônio (O 3 ) têm sido associados a quedas no desempenho cognitivo, produtividade do trabalho e resultados educacionais.

Das cidades com mais de um milhão de pessoas, as menos afetadas pela PM2.5 são Adelaide, Helsinque, Estocolmo e San Jose, no centro da Califórnia, seguidas por Perth e Melbourne na Austrália, e Calgary no Canadá e Nova York.