Especialistas australianos estão pedindo que o setor de ensino superior se prepare para os efeitos indiretos da mudança climática em suas pesquisas.

Um estudo colaborativo entre a Universidade de Queensland e o RMIT constatou que eventos climáticos extremos de mudanças climáticas , como incêndios florestais, tempestades de granizo e inundações impactaram a produção da pesquisa.

O cientista da UQ e diretor de ciência do professor James Watson, da The Wildlife Conservation Society, disse que a mudança climática é uma ameaça crescente para as universidades de pesquisa intensiva.

“Os pesquisadores terão que adaptar seu trabalho às mudanças climáticas”, disse o professor Watson.

“Isso afetará inevitavelmente os ativos físicos necessários para pesquisas como edifícios e equipamentos, processos e práticas de pesquisa e os grupos e organismos humanos estudados.

“Nossas instituições precisam começar a elaborar planos de risco climático que abordem a questão”.

A professora associada Lauren Rickards, do Centro de Pesquisa Urbana RMIT, disse que os recentes incêndios florestais foram um alerta.

“O trabalho de campo ecológico é um dos mais expostos e sensíveis de qualquer atividade humana às perturbações climáticas e biofísicas”, disse o Dr. Rickards.

“Mesmo o trabalho de campo projetado para estudar exatamente esses eventos pode encontrar fluxos de dados vitais, projetos de pesquisa e agendas intelectuais interrompidos.

“Interrupções como essa são especialmente conseqüentes para grupos incapazes de orientar seu trabalho para estudar a recuperação de incêndios florestais ou encontrar locais alternativos.

“Isso também afeta as pessoas em contratos de trabalho ou bolsas de trabalho sensíveis ao tempo, com orçamentos inflexíveis ou limitados, ou sem tempo ou meios para restabelecer estudos”.

Mesmo pesquisas aparentemente seguras dentro de edifícios podem ser interrompidas repentinamente por eventos relacionados ao clima.

“As recentes tempestades de granizo [em Canberra] afetaram severamente a pesquisa na Organização de Pesquisa Científica e Industrial (CSIRO) da Austrália, danificando três estufas e destruindo anos de experimentos, muitos sobre sustentabilidade e resiliência das culturas”, disse Rickards.

“Segundo o diretor de operações da CSIRO, a maioria desses projetos será totalmente perdida e o restante levará anos para se recuperar”.

O professor Watson disse que os pesquisadores não podem estudar as mudanças climáticas como observadores independentes.

“A única maneira de mudar a situação é quando os setores de universidades e pesquisa, incluindo as concessões dos conselhos nacionais de pesquisa, assumem o compromisso de integrar as avaliações de vulnerabilidade à adaptação climática e o planejamento no processo de tomada de decisão”, disse ele.

“Não podemos continuar cegos no setor de pesquisa, pois isso afetará nossa capacidade de reportar questões relacionadas às mudanças climáticas”.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Climate Change .