Usando o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, os astrônomos detectaram dois novos mundos alienígenas quentes orbitando anãs M inativas. Os exoplanetas recém-descobertos, designados TOI 122b e TOI 237b, são cerca de 2,7 e 1,4 vezes maiores que a Terra, respectivamente, e mais quentes que nosso planeta natal. A descoberta foi relatada em um jornal publicado em 29 de outubro no servidor de pré-impressão arXiv.

A TESS está conduzindo um levantamento de cerca de 200.000 das estrelas mais brilhantes perto do Sol com o objetivo de pesquisar exoplanetas em trânsito. Até agora, foram identificados cerca de 2.200 exoplanetas candidatos, dos quais 67 foram confirmados até agora.

Agora, uma equipe de astrônomos liderada por William C. Waalkes, da University of Colorado Boulder, relata a descoberta de outros dois planetas confirmados. Entre julho e setembro de 2018, o TESS observou duas estrelas, a saber, TOI 122b e TOI 237, e detectou sinais de trânsito nas curvas de luz desses objetos. A natureza planetária desses sinais foi confirmada por observações fotométricas e espectroscópicas de acompanhamento usando instalações terrestres.

“Nós relatamos a descoberta e validação de TOI 122b e TOI 237b, dois planetas quentes em trânsito em anãs M inativas observados por TESS”, escreveram os astrônomos no artigo.

TOI 122b é um mundo alienígena do tamanho de subneptuno com um raio de cerca de 2,72 raios terrestres e cerca de 8,8 vezes mais massa do que a Terra. Ele orbita seu hospedeiro a cada 5,08 dias a uma distância de aproximadamente 0,04 UA. O planeta tem uma temperatura de equilíbrio em um nível de cerca de 431 K, enquanto a estrela tem uma temperatura efetiva de cerca de 3.400 K. O sistema está localizado a cerca de 206 anos-luz de distância.

A uma distância de cerca de 124 anos-luz de distância do sol, TOI 237b é um planeta do tamanho da super-Terra. É cerca de 44% maior e aproximadamente três vezes mais massivo do que a Terra. O exoworld tem uma temperatura de equilíbrio de cerca de 355 K e orbita sua estrela-mãe a cada 5,44 dias. O planeta está separado por cerca de 0,03 UA de seu hospedeiro com uma temperatura efetiva em um nível de 3,212 K.

Dado que TOI 122b e TOI 237b têm raios não vistos em nosso sistema solar, os autores do artigo os consideraram laboratórios interessantes para estudar a formação, dinâmica e composição de planetas. Em geral, eles são alvos muito interessantes para observações posteriores, pois ocupam um espaço de planetas relativamente frios, embora ainda inabitáveis ​​quentes.

“Esses dois planetas abrangem uma gama interessante de raios e insolações, tornando-os casos interessantes que podem nos ajudar a aprender mais sobre a diversidade de atmosferas possuídas por pequenos planetas orbitando anãs M. (…) Eles podem nos dar uma visão sobre um as- ainda mal compreendido tipo de atmosfera planetária “, explicaram os astrônomos.

Eles acrescentaram que a proximidade relativa dos planetas TOI 122b e TOI 237b torna-os alvos potencialmente viáveis ​​para o acompanhamento da velocidade radial futura e estudos de caracterização atmosférica.