A Royal Statistical Society (RSS) publicou recentemente sua Estatística Internacional da Década, e o “vencedor” foi a estatística gritante de que a Amazônia perdeu 24.000 milhas quadradas de floresta tropical. Esse é um tamanho de terra equivalente a 10,3 milhões de campos de futebol americano em grade ou 8,4 milhões de campos de futebol. Este número preocupante de desmatamento destaca as duras mudanças na paisagem causadas pela invasão intencional de seres humanos para fins de desenvolvimento comercial, como exploração madeireira, mineração e pecuária.

“A estatística fornece apenas um instantâneo do problema, mas realmente fornece uma visão da mudança dramática na paisagem que ocorreu na década passada”, disse Liberty Vittert, pesquisadora visitante da Universidade de Harvard e estatística no painel de julgadores do RSS, disse.

O desmatamento é importante. Por quê? Por um lado, a floresta amazônica é uma biodiversidade hotspot, lar de milhares de plantas e animais de espécies em risco de ameaça e extinção . Em segundo lugar, a Bacia Amazônica fornece uma quantidade considerável de vapor de água para a atmosfera; seu desmatamento leva à seca e a incêndios florestais que agravam ainda mais o equilíbrio do ecossistema do habitat da floresta tropical. Além disso, a perda de árvores e outra vegetação causa erosão do solo, o que aumenta os riscos de inundações e uma série de outros problemas, como perda de terras para povos indígenas e perda de habitat para espécies endêmicas da flora e fauna.

Quando as espécies ficam ameaçadas , o ecossistema e seu equilíbrio de biodiversidade são desequilibrados, desencadeando reações em cadeia onde uma perda leva a outra. Perdemos não apenas aquelas plantas e animais que conhecemos, mas também as ainda não descobertas com potencial medicinal que nunca poderiam ser recuperadas. Portanto, quando os ecossistemas enfraquecem, todas as espécies, até os humanos, são colocadas em risco.

Amazônia perdeu mais de 10 milhões de campos de futebol
Amazônia perdeu mais de 10 milhões de campos de futebol

O desmatamento da Amazônia é considerável porque é a maior floresta tropical do mundo , abrangendo nove países da América do Sul e medindo cerca de 25 vezes o tamanho do Reino Unido. Portanto, desempenha um papel vital na regulação climática do nosso planeta . O dossel da floresta tropical, por exemplo, regula a temperatura, esfriando a atmosfera. O dossel também controla os níveis de água atmosférica, afetando o ciclo da água e estabilizando as chuvas da América do Sul.

De extrema importância também é o papel da Amazônia no seqüestro de carbono . Afinal, essa floresta tropical absorve e armazena mais de 180 bilhões de toneladas de carbono da atmosfera. Sem a Amazônia como um sumidouro de carbono, o carbono é liberado de volta ao ar, aumentando os gases de efeito estufa , o que é uma má notícia para o clima da Terra. De fato, não fosse a floresta tropical amazônica ajudando a reabsorver o carbono da pegada de carbono gerada pelo consumo humano, uso da terra e queima de combustíveis fósseis, as mudanças climáticas não serão amortecidas.

A professora Jennifer Rogers, presidente do painel de jurados e vice-presidente de assuntos externos do RSS, explicou ainda: “As florestas tropicais insubstituíveis, como a Amazônia, estão encolhendo a um ritmo alarmante, e essa estatística fornece um visual muito poderoso de uma questão ambiental extremamente importante . Muito se discutiu sobre o meio ambiente nos últimos anos, e o painel de juízes considerou que essa estatística era altamente eficaz na captura de um dos piores exemplos da década de degradação ambiental. ”