As abelhas são um fator importante para o nosso meio ambiente e nosso sustento. Sem a polinização por insetos, muitas espécies de plantas – incluindo várias culturas – não podem se reproduzir. “A mortalidade das abelhas afeta o suprimento de alimentos para os seres humanos”, afirmou a professora Sara Leonhardt, especialista em interações planta-inseto. Todas as mais de 20.000 espécies de abelhas do mundo precisam ser consideradas. Entre estas, as abelhas são de particular importância além da famosa abelha.

“As abelhas obtêm a maioria de seus nutrientes de suas principais fontes de alimentos, que são néctar e pólen. Embora o néctar seja principalmente uma fonte de carboidratos, o pólen contém a maioria dos outros nutrientes necessários: proteínas, gorduras, minerais e vitaminas. Até hoje, a maioria das abelhas os pesquisadores supuseram que as abelhas, assim como outros herbívoros, consideram principalmente o conteúdo de proteínas ao escolher seus alimentos “, explicou o professor Leonhardt.

Usando uma abordagem mecânica de duas etapas que incluiu experimentos de aprendizado e alimentação, o grupo estabeleceu uma nova maneira de literalmente manter um olho próximo nos hábitos alimentares dos insetos.

Experiências de aprendizagem com abelhas ( Bombus terrestris )

Quais nutrientes as abelhas podem provar no pólen? Como primeiro passo, os experimentos de aprendizado ajudaram os cientistas a estabelecer a preferência das abelhas por certos nutrientes – neste caso, gordura e proteína.

Fabian Rüdenauer, principal autor do estudo, explicou: “Estamos focando nos ácidos graxos e aminoácidos, que representam os dois macro nutrientes essenciais do pólen e que provavelmente serão percebidos e provados pelas abelhas”.

Nesse contexto, uma pequena quantidade de ácidos graxos foi adicionada ao pólen para aumentar seu conteúdo de gordura. Os pesquisadores descobriram que as abelhas podem diferenciar claramente entre pólen normal e pólen com maior teor de gordura e mostraram uma clara preferência pelo pólen normal. Surpreendentemente, as abelhas não fizeram distinção clara quando o conteúdo de aminoácidos do pólen foi alterado da mesma maneira.

Qual é o gosto preferido de uma abelha?

Quais nutrientes realmente afetam o comportamento de forrageamento das abelhas e quais são as conseqüências para sua sobrevivência e capacidade reprodutiva? Essas foram as questões centrais que norteiam os experimentos subsequentes de alimentação.

“Quanto mais gordura o pólen continha, menos as abelhas consumiam esse pólen”, concluiu Leonhardt. As abelhas realmente aceitaram a morte por terem que consumir o pólen rico em gordura. Portanto, o grupo de trabalho concluiu que a gordura no pólen afeta negativamente a capacidade reprodutiva e a sobrevivência das abelhas, razão pela qual está sendo evitada.

Semelhante ao experimento de aprendizagem, variações no conteúdo de aminoácidos do pólen não afetaram os hábitos alimentares, a sobrevivência ou a reprodução das abelhas.

Ajuda para abelhas e abelhas

“Nosso estudo destaca a importância da gordura na busca de abelhas. Também mostra que há uma correlação entre percepção de nutrientes, regulação nutricional e aptidão reprodutiva”, afirmou Johannes Spaethe, da Universidade de Würzburg, que também liderou o estudo. “As abelhas podem provar o que é bom para elas e coletar sua comida de acordo”, disse Leonhardt, resumindo os resultados.

Atualmente, os pesquisadores estão criando um conjunto de dados sobre a química nutricional do pólen para obter uma visão geral do amplo espectro de diferentes espécies vegetais. Eles também estão examinando as necessidades nutricionais de outras espécies de abelhas. “No futuro, isso pode levar a uma melhor compreensão do efeito da variação nas espécies de plantas com flores nas abelhas, e pode melhorar as medidas de proteção, como faixas de flores em paisagens agrícolas”, prevêem os pesquisadores.


Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Universidade Técnica de Munique (TUM) . 

Referência da revista :

  1. Fabian A. Ruedenauer, David Raubenheimer, Daniela Kessner-Beierlein, Nils Grund-Mueller, Lisa Noack, Johannes Spaethe, Sara D. Leonhardt. Melhor (e) com baixo teor de gordura: vinculando percepção, regulação e condicionamento de nutrientes . Cartas de Ecologia , 2020; DOI: 10.1111 / ele.13454