Pesquisadores da Universidade de Queen’s Belfast e da Universidade de Tel Aviv em Israel realizaram um dos estudos mais abrangentes até o momento para entender melhor o que afeta a expectativa de vida entre todos os vertebrados vivos do mundo.

As descobertas não apenas desafiam uma teoria há muito aceita em torno da vida útil , mas também sugerem novas evidências de que o aquecimento global pode ter um enorme impacto na expectativa de vida entre espécies de sangue frio – isto é, répteis e anfíbios.

A teoria da “taxa de vida” é aceita há muito tempo como uma explicação do motivo pelo qual os organismos envelhecem. De acordo com essa teoria, quanto mais rápida a taxa metabólica, menor a vida útil. Em outras palavras, quanto mais “rápida” a espécie vive em termos da velocidade das funções internas do corpo e em quanto tempo elas começam a se reproduzir, ou quão “lentamente” em termos dessas funções internas do corpo e de taxas reprodutivas mais baixas determinará quanto tempo eles vivem. Esta é uma explicação do motivo pelo qual alguns vertebrados, como os sapos, só podem viver por alguns meses, enquanto outros, como baleias e tartarugas, podem viver por séculos. Com mais de 100 anos, até agora a teoria não havia sido testada em escala global com todos os vertebrados terrestres e havia limitações na variedade de espécies em que a teoria foi testada.

Os pesquisadores da Queen’s University e Tel Aviv University analisaram dados de mais de 4.100 espécies de vertebrados terrestres de todo o planeta para testar a teoria predominante da ‘taxa de vida’ . Eles descobriram que a “taxa de vida” não afeta as taxas de envelhecimento, rejeitando o vínculo anteriormente aceito entre metabolismo e expectativa de vida.

O estudo, publicado hoje (sexta-feira 14 de fevereiro) na Global Ecology and Biogeography , descobriu que as taxas de envelhecimento em organismos de sangue frio, incluindo anfíbios e répteis, estão ligadas a altas temperaturas. Essas descobertas levaram os cientistas a propor uma hipótese alternativa: quanto mais quente o ambiente, mais rápida é a taxa de vida que, por sua vez, leva a um envelhecimento mais acelerado e a uma vida útil mais curta.

O Dr. Daniel Pincheira-Donoso, co-autor e professor de evolução e macroecologia na Escola de Ciências Biológicas da Queen’s University Belfast, explica: “Nossas descobertas podem ter implicações críticas para a nossa compreensão dos fatores que contribuem para as extinções, especialmente nos tempos modernos. quando estamos enfrentando um declínio mundial da biodiversidade, com animais de sangue frio sendo particularmente ameaçados Agora sabemos que a expectativa de vida dos vertebrados de sangue frio está ligada às temperaturas ambientais, poderíamos esperar que suas vidas fossem reduzidas à medida que as temperaturas continuassem. subir através do aquecimento global “.

De acordo com a Lista Vermelha da IUCN de espécies ameaçadas, os anfíbios são, em média, o grupo mais ameaçado. Quase uma em cada cinco das 10.000 espécies estimadas de lagartos, cobras, tartarugas, crocodilos e outros répteis do mundo está ameaçada de extinção.

Gavin Stark, principal autor e Ph.D. Um estudante da Universidade de Tel Aviv e primeiro autor do artigo disse: “A ligação entre a vida útil de animais de sangue frio (anfíbios e répteis) e a temperatura ambiente pode significar que eles são especialmente vulneráveis ​​ao aquecimento global sem precedentes que o planeta está experimentando atualmente. De fato, se o aumento da temperatura ambiente reduz a longevidade, isso pode tornar essas espécies mais propensas a serem extintas à medida que o clima esquenta. “

O Dr. Pincheira-Donoso concluiu: “Precisamos desenvolver ainda mais nossa compreensão desse vínculo entre biodiversidade e mudança climática. Somente munidos de conhecimento seremos capazes de informar políticas futuras que possam impedir mais danos ao ecossistema”.