Hoje, os turistas gastam milhares de dólares para explorar e apreciar as florestas tropicais exuberantes e prósperas da Guatemala.

É difícil acreditar que a paisagem tenha parecido diferente. Mas, de acordo com uma nova pesquisa realizada por cientistas climáticos da UNLV, os locais onde essas selvas existem hoje provavelmente pareciam muito diferentes menos de 9.000 anos atrás – um piscar de olhos para os padrões geológicos.

“Muitas vezes pensamos que os ecossistemas são imutáveis ​​- que uma floresta tropical existe e sempre existiu”, disse Matthew Lachniet, professor e presidente do departamento de geociência da UNLV. “Mas isso não é verdade. Qualquer ecossistema responde às mudanças climáticas.”

Em um estudo publicado hoje na revista Nature Communications , Lachniet e colegas da Indiana State University, da Universidade de Veneza e de outras instituições examinaram a história das chuvas da América Central nos últimos 11.000 anos. Os resultados fornecem contexto para o desenvolvimento de ecossistemas de florestas tropicais na região e respostas há muito procuradas para o que vem controlando as chuvas na América Central há vários milênios.

“Nossos resultados sugerem que a floresta tropical como a conhecemos hoje deve ter respondido a essas mudanças climáticas e deve ter menos de 9.000 anos em termos de funcionamento e estrutura, porque a região estava muito seca antes para sustentá-la”. Lachniet disse.

Espécimes de estalagmite coletados de uma caverna turística em Cobán, Guatemala, forneceram esse insight e outros dados históricos sobre a história climática da região.

Pesquisadores encontraram:

  • A radiação solar, ou insolação, é amplamente conhecida por controlar as quantidades de chuva nos trópicos. Os registros das cavernas da Guatemala, no entanto, contam uma história diferente para a região dos trópicos da América Central.
  • Na América Central, as chuvas foram fracas 11.000 anos atrás, reforçadas aos níveis modernos há 9.000 anos e mostraram apenas uma diminuição muito fraca até hoje, diferentemente do histórico de insolação.
  • Quando os lençóis de gelo da última Era Glacial derreteram – cerca de 9.000 a 7.000 anos atrás – a temperatura aumentou e as chuvas da América Central responderam sucessivamente.
  • O recorde de chuvas na América Central tem a mesma evolução temporal que as temperaturas do oceano e da terra nos últimos 11.000 anos; portanto, as temperaturas da superfície do oceano eram mais importantes do que os raios do sol para impulsionar as chuvas na região.

“Descobrimos que, à medida que os oceanos esquentam, as chuvas aumentam na América Central”, disse Lachniet.

A equipe também descobriu que as variações de chuva nos últimos 3.000 anos, período durante o qual a famosa civilização maia atingiu seu máximo desenvolvimento urbano e subsequente colapso, eram relativamente pequenas em comparação com a faixa total de variação de chuva capturada pelos depósitos das cavernas.

Lachniet e colaboradores passaram vários dias concluindo o trabalho de campo subterrâneo na caverna Rey Marcos, Guatemala, para esta pesquisa, que é uma maravilha subterrânea de estalactites, estalagmites e um rio que desaparece.

Segundo Lachniet, a próxima fase da pesquisa da equipe na região continuará examinando os impactos do clima na civilização maia ao longo de sua história. Em pesquisas anteriores, Lachniet e uma equipe internacional de pesquisadores usaram espécimes de estalagmite para vincular a ascensão e queda das antigas civilizações mesoamericanas à mudança das chuvas.