Três astrônomos da Universidade de Leiden (Holanda) mostraram que alguns asteróides considerados inofensivos por enquanto podem colidir com a Terra no futuro. Eles fizeram suas pesquisas com a ajuda de uma rede neural artificial. Os resultados foram aceitos para publicação na revista Astronomy & Astrophysics .

Utilizando um supercomputador, os pesquisadores integraram as órbitas do sol e seus planetas no tempo por 10.000 anos. Depois disso, eles rastrearam as órbitas de volta no tempo enquanto lançavam asteróides da superfície da Terra. Durante o cálculo para trás, eles incluíram os asteróides nas simulações para estudar suas distribuições orbitais na data de hoje. Dessa maneira, eles adquiriram um banco de dados de asteróides hipotéticos, para os quais os pesquisadores sabiam que aterrissariam na superfície da Terra.

O astrônomo e especialista em simulação Simon Portegies Zwart (Universidade de Leiden) explica: “Se você retroceder o relógio, verá os famosos asteróides pousarem novamente na Terra. Dessa forma, você pode criar uma biblioteca das órbitas dos asteróides que pousaram na Terra, “A biblioteca de asteróides serviu como material de treinamento para a rede neural.

Identificador de Objeto Perigoso (HOI)

O primeiro conjunto de cálculos foi realizado no novo super computador ALICE de Leiden. A rede neural roda em um laptop simples. Os pesquisadores chamam seu método Hazardous Object Identifier (HOI). Isso significa ‘oi’ ou ‘olá’ em holandês.

A rede neural pode reconhecer objetos conhecidos próximos à Terra. Além disso, o HOI também identifica vários objetos perigosos que não foram classificados anteriormente como tal. Por exemplo, a HOI descobriu onze asteróides que, entre os anos de 2131 e 2923, se aproximam mais do que dez vezes a distância entre a Terra e a Lua e têm mais de cem metros de diâmetro.

O fato de esses asteróides ainda não terem sido identificados como potencialmente perigosos é porque a órbita desses asteróides é muito caótica. Como resultado, eles não são notados pelo software atual das organizações espaciais, que é baseado em cálculos de probabilidade que usam simulações caras de força bruta.

Aviso prévio de asteróides em rota de colisão

Segundo a Portegies Zwart, a pesquisa é apenas um primeiro exercício: “Agora sabemos que nosso método funciona, mas certamente gostaríamos de nos aprofundar na pesquisa com uma melhor rede neural e mais contribuições. A parte complicada é que pequenas interrupções na os cálculos da órbita podem levar a grandes mudanças nas conclusões “.

Os pesquisadores esperam que, no futuro, uma rede neural artificial possa ser usada para detectar objetos potencialmente perigosos. Esse método é muito mais rápido do que os métodos tradicionais que as organizações espaciais usam atualmente. Observando os asteróides em rota de colisão mais cedo, dizem os pesquisadores, as organizações podem pensar mais cedo em uma estratégia para impedir o impacto.