Austrália abre investigação sobre incêndios florestais

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A Austrália iniciou na quinta-feira uma investigação nacional sobre a crise de um mês que atingiu três em cada quatro australianos e provocou críticas generalizadas ao governo por sua resposta lenta às chamas.

O primeiro-ministro Scott Morrison disse que a vasta escala dos incêndios – que mataram mais de 30 pessoas e destruíram milhares de casas – exigiu uma nova resposta da nação propensa a incêndios florestais.

O inquérito da Comissão Real terá a tarefa de encontrar maneiras de melhorar a preparação, a resiliência e a resposta da Austrália a desastres naturais , mas foi criticado como um esforço para adiar o enfrentamento do problema.

A Austrália realizou dezenas de investigações sobre as causas dos incêndios florestais e medidas que podem ser tomadas para mitigá-las, com resultados variados.

Muitas medidas das dezenas de inquéritos que datam da década de 1930 ainda não foram implementadas.

O Partido Trabalhista da oposição acusou Morrison de tentar “desviar a atenção para as coisas que ele acha politicamente conveniente”, em vez de “realmente consertar as mudanças climáticas e controlar as emissões”.

Morrison disse que o painel seria convidado a considerar o estabelecimento de novos poderes para o governo federal declarar um estado nacional de emergência, o que ele argumentou que permitiria uma resposta mais rápida aos incêndios.

O líder conservador, que foi criticado por sua reação lenta à crise de meses, defendeu suas ações apontando normas que exigem que os estados solicitem formalmente assistência federal.

Ele afirmou ter operado em uma “zona cinza constitucional”, mobilizando milhares de tropas e reservistas para ajudar na recuperação de incêndios florestais.

“Fizemos isso sem regras claras”, disse Morrison.

A crise mais recente provocou apelos ao governo conservador da Austrália para tomar medidas imediatas sobre as mudanças climáticas , com protestos nas ruas pedindo que Morrison reduza a dependência do país em carvão.

O primeiro-ministro reconheceu tardiamente a ligação entre o desastre do incêndio florestal e um planeta em aquecimento, mas também deixou claro seus planos do governo de se concentrar na adaptação climática e no fortalecimento da resiliência antes das medidas para reduzir as emissões.

O inquérito será liderado pelo ex-chefe da Força Aérea Mark Binskin, juntamente com a juíza aposentada Annabelle Bennett e a advogada ambiental Andrew Macintosh.

Morrison disse que eles seriam obrigados a relatar suas descobertas até 31 de agosto, “para que as recomendações possam ser adotadas antes de nossa próxima temporada de queimadas”.

A temporada mais recente de incêndios florestais começou no início de setembro, com as primeiras mortes registradas um mês depois.