Carbono nos oceanos alimentado pela fragmentação de grandes partículas orgânicas

Carbono nos oceanos
Crédito: D. Luquet, IMEV

Uma equipe de pesquisadores do Centro Nacional de Oceanografia, da Sorbonne Université e do CNRS Villefranche-sur-Mer, do Laboratório Marinho de Plymouth e do Centro Nacional de Observação da Terra, encontrou evidências de fragmentação de grandes partículas orgânicas em partículas menores, respondendo por aproximadamente metade dos a perda de partículas nos oceanos. Em seu trabalho publicado na revista Science , o grupo descreve o teste de seqüestro de carbono em vários locais oceânicos e o que eles encontraram. Aditya Nayak e Michael Twardowski, da Florida Atlantic University, publicaram um artigo em perspectiva discutindo o trabalho da equipe na mesma edição da revista.

Várias décadas atrás, os cientistas descobriram que os oceanos podem ser divididos em três profundidades principais: a epipelágica, que é os primeiros 200 metros abaixo da superfície; o mesopelágico, que mede profundidades entre 200 e 1000 metros e a zona abissal, que é tudo abaixo da zona mesopelágica até o fundo do oceano. Posteriormente, os pesquisadores descobriram que o oceano absorve de 10 a 12 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono da atmosfera, mas apenas 30% delas chegam ao fundo do mar. Nos últimos 20 anos, os cientistas vêm trabalhando para tentar entender o que acontece com o resto. Nesse novo esforço, os pesquisadores descobriram para onde vai a metade do carbono ausente.

O carbono é absorvido diretamente pelos oceanos e é absorvido pela vida marinha. À medida que esses organismos morrem, eles e o carbono em seus tecidos caem para “profundidades” mais baixas – parte desse material chega até o fundo do oceano. Mas algumas delas também se aglutinam com outras partículas que caem e permanecem suspensas na água na zona mesopelágica. Nesse novo esforço, os pesquisadores estudaram esses aglomerados em vários oceanos.locais usando sensores ópticos avançados conectados a bobbers. Os dados dos sensores confirmaram o que os pesquisadores suspeitavam – que os grandes aglomerados frequentemente se dividem em aglomerados menores. Isso permite que os aglomerados retenham mais carbono. Os pesquisadores sugerem que essa fragmentação pode ser responsável por 49 a 22% do carbono ausente. É necessário mais trabalho para contabilizar o carbono restante restante .