Sendo o país mais populoso do mundo, com quase 1,5 bilhão de habitantes, a China também produz a maior quantidade de plástico. De fato, a publicação Our World In Data (OWID) da Universidade de Oxford documentou a taxa de produção de plástico da China em 60 milhões de toneladas por ano. Para mitigar a poluição plástica resultante o governo chinês deve promulgar uma proibição do plástico, eliminando gradualmente a produção e o uso de vários itens de plástico descartáveis ​​até 2025, graças a uma diretiva política detalhada e um cronograma da Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma do país (NDRC).

Atualmente, três avenidas estão disponíveis para a eliminação de resíduos de plástico: reciclagem, incineração ou descarte. Apenas 20% do lixo plástico global é reciclado, 25% é incinerado e 55% são descartados, de acordo com a OWID. A estatística mais chocante é que apenas 9% dos 5,8 bilhões de toneladas de plástico que não estão mais em uso foram reciclados desde 1950.

Curiosamente, de todas as regiões do mundo em que o plástico mal administrado é predominante, o Leste da Ásia e o Pacífico ultrapassam alarmante todas as regiões em 60%, seguidos distante pelo Sul da Ásia em 11%, África Subsaariana em 8,9%, Oriente Médio e Norte. África em 8,3%, América Latina e Caribe em 7,2%, Europa e Ásia Central em 3,6% e América do Norte em 0,9%.

O plástico descartado se acumula nos aterros, mas alguns também entram nos oceanos, ameaçando a vida marinha e os ecossistemas. OWID explicou: “O desperdício de plástico mal administrado entra no oceano por vias navegáveis ​​interiores, saídas de águas residuais e transporte por vento ou maré”.

Assim, a nova iniciativa da China de reduzir a produção de plástico de uso único pode ajudar substancialmente na solução das crises das regiões do Pacífico e, por extensão, do planeta com resíduos de plástico. A proibição de plástico exige vários componentes, incluindo a proibição da produção e venda de sacolas plásticas da China com menos de 0,025 mm de espessura; uma proibição de sacolas plásticas nas principais cidades antes de 2021, depois todas as cidades até 2022 e todos os fabricantes de produtos até 2025; uma proibição de canudos descartáveis ​​em restaurantes antes de 2021 e uma redução de itens de plástico descartáveis ​​em 30% nos restaurantes até 2021; eliminação gradual de embalagens plásticas no serviço postal da China; e uma proibição de itens plásticos de uso único em hotéis até 2025.