Um homem que viajou para Wuhan – a cidade central no centro da crise de coronavírus da China – ficou surpreso quando a polícia apareceu à sua porta depois que ele voltou para casa, pedindo para verificar sua temperatura.

O homem, que ficou em quarentena em casa, em Nanjing, província de Jiangsu, disse que não contou a ninguém sobre sua recente viagem à cidade.

Mas, vasculhando os dados de viagens de Wuhan, as autoridades locais conseguiram identificá-lo e enviar oficiais para sua casa na semana passada, segundo um artigo de jornal publicado pelo governo de Nanjing.

Enquanto as autoridades chinesas correm para conter a propagação de um novo vírus, que já infectou mais de 34.000 pessoas e matou mais de 700 na China, Pequim está recorrendo a um conjunto familiar de ferramentas para encontrar e prevenir possíveis infecções: rastreamento de dados e inteligência artificial.

Várias empresas de tecnologia chinesas desenvolveram aplicativos para ajudar as pessoas a verificar se pegaram o mesmo voo ou trem que os pacientes confirmados com vírus, retirando dados de listas publicadas pela mídia estatal.

Em Guangzhou, província de Guangdong, sul, robôs em uma praça pública foram implantados para repreender os transeuntes que não usam máscaras, segundo o Global Times, estatal.

E em Pequim, um comitê de bairro responsável por um complexo de apartamentos de cerca de 2.400 residências disse que usava dados de voos e trens para acompanhar o histórico recente de viagens de todos.

Além de cartazes que recomendam medidas a serem tomadas, a China recorreu à alta tecnologia e ao big data na batalha contra o coronavírus
Além de cartazes que recomendam medidas a serem tomadas, a China recorreu à alta tecnologia e ao big data na batalha contra o coronavírus

“Use a tecnologia de big data para rastrear, rastrear a prioridade (casos) e prever efetivamente o desenvolvimento da epidemia em tempo real”, disse a Comissão Nacional de Saúde da China (NHC) aos governos locais em comunicado online nesta terça-feira.

“Fortalece o vínculo de informações entre … segurança pública e transporte e outros departamentos”, afirmou, instando-os a compartilhar dados de trem, voo, comunicação e médicos.

Tecnologia da febre

Enquanto as autoridades chinesas buscam possíveis infecções, um ponto de foco tem sido a detecção de febres, um sintoma comum da doença.

Enquanto bairros e prédios de escritórios dependem principalmente de termômetros portáteis, os centros de transporte público também estão testando sistemas de detecção de febre que usam inteligência artificial e câmeras infravermelhas.

Em Pequim, um sistema desenvolvido pelo gigante chinês de buscas Baidu rastreia os viajantes na estação ferroviária de Qinghe usando a tecnologia de infravermelho e detecção de rosto, que fotografa automaticamente o rosto de cada pessoa.

Se alguém tem uma temperatura corporal de 37,3 graus Celsius (99 graus Fahrenheit) ou acima, o sistema aciona um alarme – solicitando uma verificação secundária pela equipe da estação.

Em alguns lugares, como Jiuduhe, ao norte de Pequim, os moradores isolaram sua vila em um esforço para impedir a propagação de
Em alguns lugares, como Jiuduhe, ao norte de Pequim, os moradores isolaram sua vila em um esforço para impedir a propagação do coronavírus.

Na quinta-feira, o pessoal da ferrovia, segurando megafones vermelhos e brancos, ordenou que os passageiros que chegassem da província de Shanxi, no norte, desacelerassem ao passar pelo sistema do Baidu.

Segundo a empresa, seu sistema pode checar mais de 200 pessoas por minuto, muito mais rápido que os scanners térmicos usados ​​nos aeroportos.

A Megvii, uma empresa de IA que foi incluída na lista negra dos EUA em outubro por supostos abusos de direitos, desenvolveu um sistema semelhante, que atualmente está sendo usado em uma estação de metrô em Pequim.

“Ter uma equipe de quase 100 pessoas trabalhando juntas remotamente em casa não foi fácil”, disse um porta-voz da Megvii em comunicado por e-mail.

“Todos eles trabalham dia e noite durante os feriados do Ano Novo Lunar”, disse a empresa, acrescentando que a equipe teve que otimizar seus modelos para “detectar efetivamente a temperatura apenas com a testa exposta”.

Cinco milhões de viajantes

Além da detecção de febre, as empresas de tecnologia chinesas correram para desenvolver uma ampla variedade de serviços para ajudar nos esforços de controle de epidemias, desde a preparação de entregas de suprimentos médicos por drones até o mapeamento da propagação do vírus em Wuhan.

Os moradores monitoram a entrada de um complexo em Pequim.  Alguns bairros estão solicitando aos moradores que leiam um código QR para preencher
Os moradores monitoram a entrada de um complexo em Pequim. Alguns bairros estão solicitando aos moradores que digitalizem um código QR para preencher detalhes pessoais, incluindo o número de telefone e o endereço da cidade natal

Embora a cidade esteja em quarentena efetiva desde 23 de janeiro, cerca de cinco milhões de viajantes deixaram Wuhan durante o festival do Ano Novo Lunar, de acordo com o prefeito da cidade – galvanizando uma busca nacional por visitantes recentes de Wuhan.

Ainda assim, a maioria do rastreamento realizado pelas autoridades locais na China exige muita mão-de-obra, embora alguns estejam inserindo dados on-line para ajudar no registro, principalmente porque os moradores retornam após o feriado.

Em Pequim, alguns bairros estão solicitando aos moradores que digitalizem um código QR para preencher detalhes pessoais, como número de telefone e endereço da cidade natal.

Um formulário também solicitou aos participantes que preenchessem detalhes sobre seu modo de transporte, como sua matrícula ou número de voo, se tivessem viajado.

Também perguntou se eles haviam “recentemente” visitado a província central de Hubei – onde fica Wuhan – ou entrado em contato com alguém da região atingida.