Cientistas do Instituto de Tecnologia de Rochester descobriram um planeta maciço recém-nascido mais próximo da Terra do que qualquer outro da mesma idade jovem encontrado até hoje. O planeta gigante bebê, chamado 2MASS 1155-7919 b, está localizado na Associação Epsilon Chamaeleontis e fica a apenas 330 anos-luz do nosso sistema solar.

A descoberta, publicada nas Notas de Pesquisa da Sociedade Astronômica Americana, fornece aos pesquisadores uma nova maneira interessante de estudar como se formam os gigantes gasosos.

“O objeto escuro e frio que encontramos é muito jovem e apenas 10 vezes a massa de Júpiter, o que significa que provavelmente estamos olhando para um planeta infantil, talvez ainda no meio da formação”, disse Annie Dickson-Vandervelde, autora principal e astrofísica ciências e tecnologia Ph.D. estudante de West Columbia, SC “Embora muitos outros planetas tenham sido descobertos através da missão Kepler e outras missões como essa, quase todos são planetas” antigos “. Este também é apenas o quarto ou quinto exemplo de um planeta gigante até agora da estrela “mãe”, e os teóricos estão lutando para explicar como se formaram ou acabaram lá “.

Os cientistas usaram dados do observatório espacial Gaia para fazer a descoberta. O planeta bebê gigante orbita uma estrela com apenas 5 milhões de anos, mil vezes mais jovem que o nosso sol. O planeta orbita seu sol a 600 vezes a distância da Terra ao sol. Como esse planeta jovem e gigante poderia ter se afastado tão longe de sua jovem estrela “mãe” é um mistério. Os autores esperam que a imagem e espectroscopia de acompanhamento ajudem os astrônomos a entender como planetas massivos podem terminar em órbitas tão amplas.

Os co-autores do artigo foram Emily Wilson, Ph.D. em astrofísica e ciências. estudante de King of Prussia, Pensilvânia, e Joel Kastner, professor do Centro Chester F. Carlson de RIT para Ciência da Imagem e Escola de Física e Astronomia do RIT.