árvores amazônicas
árvores amazônicas / foto: Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

A capacidade da floresta amazônica de armazenar carbono em um clima em mudança será determinada pela velocidade com que as árvores morrem – e o que as mata.

Agora, um grande estudo novo desvendou quais fatores controlam as taxas de mortalidade de árvores nas florestas amazônicas e ajuda a explicar por que a mortalidade de árvores está aumentando em toda a bacia amazônica.

Esta grande análise descobriu que a taxa média de crescimento das espécies de árvores é o principal fator de risco por trás da morte de árvores na Amazônia, com árvores de crescimento mais rápido morrendo em uma idade mais jovem. Essas descobertas têm consequências importantes para nossa compreensão do futuro dessas florestas.
A mudança climática tende a selecionar espécies de crescimento rápido. Se as florestas selecionadas pela mudança climática têm mais probabilidade de morrer mais jovens, elas também armazenarão menos carbono.

O estudo, co-liderado pelas Universidades de Birmingham e Leeds em colaboração com mais de 100 cientistas, é a primeira análise em grande escala das causas da morte de árvores na Amazônia e usa registros de longo prazo coletados pela rede internacional RAINFOR.

Os resultados publicados na Nature Communications mostram que as taxas de crescimento em nível de espécie são um fator de risco chave para a mortalidade de árvores .

“Compreender os principais fatores que causam a morte de árvores nos permite prever e planejar melhor as tendências futuras – mas este é um grande empreendimento, pois existem mais de 15.000 espécies de árvores diferentes na Amazônia”, disse a autora principal Dra. Adriane Esquivel-Muelbert, do o Instituto de Pesquisa Florestal de Birmingham.

O Dr. David Galbraith, da University of Leeds, acrescentou “Encontramos uma forte tendência de as espécies de crescimento mais rápido morrerem mais, o que significa que têm expectativa de vida mais curta.

Embora as mudanças climáticas tenham proporcionado condições favoráveis ​​para essas espécies, porque também morrem mais rapidamente o serviço de sequestro de carbono fornecido pelas árvores amazônicas está diminuindo ”.

A mortalidade de árvores é um evento raro, portanto, para entendê-la verdadeiramente, são necessários grandes volumes de dados. A rede RAINFOR reuniu mais de 30 anos de contribuições de mais de 100 cientistas. Inclui registros de 189 parcelas de um hectare, cada uma visitada e monitorada em média a cada 3 anos.

A cada visita, os pesquisadores medem todas as árvores acima de 10 cm de diâmetro, bem como a condição de cada árvore.

No total, mais de 124.000 árvores vivas foram seguidas e 18.000 mortes de árvores registradas e analisadas. Quando as árvores morrem, o pesquisador segue um protocolo fixo para desvendar a verdadeira causa da morte.
“Isso envolve um trabalho forense detalhado e equivale a um enorme esforço ‘CSI Amazon’ conduzido por investigadores qualificados de uma dezena de nações”, observou o Prof. Oliver Phillips, da Universidade de Leeds.

A Dra. Beatriz Marimon, da UNEMAT, que coordena vários lotes na região central do Brasil acrescentou: “Agora que podemos ver mais claramente o que está acontecendo em toda a floresta , há claras oportunidades de ação.
Descobrimos que a seca também está causando a morte de árvores, mas até agora apenas no sul da Amazônia. O que está acontecendo aqui deve servir como um sistema de alerta precoce, pois precisamos evitar que o mesmo destino apodere árvores em outros lugares.”