Clima extremo podem sobrecarregar redes elétricas urbanas

redes elétricas urbanas
redes elétricas urbanas / foto: Pexels

As ondas de calor extremas tornadas cada vez mais prováveis ​​pelas mudanças climáticas podem sobrecarregar as redes de energia urbana e causar apagões constantes, já que uma parcela cada vez maior da humanidade opta por viver nas cidades, disseram cientistas na segunda-feira.

Em uma série de estudos e comentários em uma edição especial da revista Nature Energy, os pesquisadores examinaram como as cidades podem usar melhor fontes de energia renováveis e planejar mudanças de temperatura mais frequentes e potentes.

Com mais da metade da humanidade vivendo nas cidades até 2050, é provável que a infraestrutura existente que depende de energia proveniente de combustíveis fósseis seja insuficiente para atender à crescente demanda, bem como o uso explosivo de ar condicionado como calor urbano dispara no verão.

Embora a mudança climática seja um fenômeno de longo prazo, uma equipe internacional de pesquisadores queria ver que efeito extremos climáticos de curto prazo teriam nas redes de energia urbana.

Eles usaram uma série de modelos climáticos para simular como a demanda de eletricidade provavelmente aumentaria e diminuiria em 30 cidades suecas durante os chamados eventos climáticos de “alto impacto” .

Eles descobriram falhas de desempenho “significativas” e um alto risco de apagões.

“Eventos climáticos extremos podem reduzir a confiabilidade do fornecimento de energia em 16%, o que pode facilmente levar a apagões, resultando em enormes perdas econômicas”, disse à AFP o principal autor do estudo, Dasun Perera.

A equipe também descobriu que o aumento de períodos quentes e frios poderia afetar a integração de fontes renováveis ​​nas redes de energia existentes.

Por sua vez, isso pode ter um impacto significativo na qualidade do ar urbano e representa um desafio adicional para governos e cidades que buscam diminuir sua pegada de carbono.

“Atualmente, eventos climáticos extremos e seu impacto nos sistemas de energia não são considerados durante o planejamento energético”, disse Perera, do Laboratório de Energia Solar e Física dos Edifícios da Ecole Polytechnique Federale de Lausanne.

“Isso pode facilmente levar a uma incompatibilidade entre demanda e geração durante eventos climáticos extremos que resultam em apagões”.

‘Novo pensamento, novas ferramentas’

Um estudo publicado na semana passada alertou que o número de dias e noites extremamente quentes – que representam um risco significativo para a saúde porque o corpo humano não tem chance de se refrescar – no Hemisfério Norte pode quadruplicar até 2100.

Mesmo com o acesso global ao ar-condicionado crescendo rapidamente à medida que o século avança, ainda é provável que centenas de milhões de pessoas em todo o mundo sejam prejudicadas por ondas de calor extremas.

Atualmente, esse número é de cerca de 1,1 bilhão de pessoas, vulneráveis ​​a ondas de calor, mas sem energia ou recursos para equipamentos de refrigeração.

“Contabilizar e formalizar o impacto dos extremos é significativo, não apenas porque são os extremos que nos quebram, mas porque os extremos afetam primeiro os mais vulneráveis ​​e os mais devastadores”, disse um editorial vinculado.

Em um comentário, pesquisadores norte-americanos e europeus disseram que a modelagem climática tradicional frequentemente falha em explicar eventos climáticos extremos .

Eles disseram que os governos deveriam considerar o risco de curto prazo de períodos quentes e frios ao atualizar ou construir infraestrutura de energia.

“Ir além do status quo de hoje para explorar o ‘fora do comum’ requer novas idéias, novos experimentos e, possivelmente, novas combinações de ferramentas, incluindo análises fora do modelo”, disseram os autores.

“É uma tarefa difícil, com certeza, mas não há risco em tentar”.