Os climas do Mediterrâneo enfrentam quedas imediatas de chuva quando os gases do efeito estufa aumentam, mas isso pode ser interrompido rapidamente se as emissões forem reduzidas.

Esta é a conclusão de uma nova pesquisa publicada hoje em Proceedings da National Academy of Sciences, que adiciona à lista de benefícios conhecidos da redução rápida das emissões de gases de efeito estufa para manter o aquecimento global abaixo de 1,5 ° C.

A diminuição das chuvas pode afetar os recursos hídricos do clima mediterrâneo, que dependem das chuvas de inverno para abastecê-los através de verões quentes e secos.

O estudo, liderado pela Universidade de Reading em colaboração com o Conselho Nacional de Pesquisa da Itália (CNR-ISAC, Bolonha) e o Imperial College London, revela novas maneiras pelas quais as mudanças climáticas afetam regiões caracterizadas por tais climas, como a Califórnia, Chile central e a própria região do Mediterrâneo.

Estudos anteriores de modelagem e observação mostraram que a maioria dos climas mediterrâneos tendem a se tornar menos chuvosos à medida que o planeta esquenta, com exceção da Califórnia. O clima mediterrâneo, caracterizado por verões quentes e secos, é conhecido por ser particularmente sensível a reduções nas chuvas no inverno. Como resultado, eles são frequentemente descritos como ‘pontos quentes’ da mudança climática.

No entanto, pouco se sabia sobre como a taxa de aumento da concentração de gases de efeito estufa afeta esses climas mediterrâneos.

O principal autor, Giuseppe Zappa, agora no CNR-ISAC, disse: “Sempre que são emitidos gases de efeito estufa, eles imediatamente começam a impactar o clima, mas os impactos se desenvolvem ao longo de várias escalas de tempo”. Os acúmulos de gases de efeito estufa na atmosfera podem afetar o clima local imediatamente – na escala de apenas alguns anos – ou desenvolver gradualmente um impacto significativo ao longo de décadas ou mesmo séculos, como a elevação do nível do mar.

Agora, as simulações de modelagem de clima mediterrâneo da equipe mostram que a diminuição das chuvas no Mediterrâneo e no centro do Chile ocorre rapidamente ao lado do aumento de gases de efeito estufa, da ordem de alguns anos.

Segundo o Dr. Paulo Ceppi, do Instituto Grantham – Mudanças Climáticas e Meio Ambiente na Imperial: “Nosso resultado implica que os recursos hídricos nessas regiões se beneficiariam quase imediatamente da estabilização das concentrações de gases de efeito estufa, pois isso interromperia a rápida diminuição das chuvas. Em outras palavras, a ação climática é positiva não apenas a longo prazo, mas também após alguns anos”.

Embora a Califórnia não tenha visto a mesma queda rápida nas chuvas, as simulações mostraram a longo prazo que a região ainda se beneficiaria de um aumento constante das chuvas com emissões estabilizadas.

Embora a Califórnia seja definida como um clima ‘mediterrâneo’, a equipe diz que a razão pela qual responde de maneira diferente ao aquecimento do que o Mediterrâneo e o Chile atuais está no oceano.

Dr. Ceppi explica: “O aquecimento da superfície do oceano não é uniforme, com algumas regiões aquecendo mais rapidamente que outras. O padrão resultante do aquecimento do oceano afeta os ventos e as chuvas em todo o mundo.

“As áreas do oceano que aquecem mais rápido que a média causam mudanças remotas nos ventos atmosféricos que tornam as regiões mediterrâneas mais secas. Por outro lado, outras áreas oceânicas que aquecem mais lentamente tendem a tornar a Califórnia mais úmida, embora tenham pouco impacto nas chuvas em outras regiões mediterrâneas.”