Um novo artigo, incluindo pesquisa de um cientista da Universidade Estadual de Utah, fornece uma estrutura para entender como a poluição luminosa e sonora afeta a vida selvagem. A estrutura é o produto de um esforço entre especialistas mundiais em ecologia e fisiologia e revela a presença de “zonas de perigo sensoriais” ou áreas em que poluentes sensoriais influenciam a atividade animal. O estudo foi publicado na revista Nature Ecology and Evolution . O artigo é um trabalho colaborativo com o pesquisador principal Neil Carter, professor assistente da Escola de Meio Ambiente e Sustentabilidade. “Do ponto de vista da biologia da conservação, não sabemos como mitigar os efeitos da poluição sensorial se não sabemos qual é o caminho do dano”, disse Carter.

“Embora esses resultados tenham consequências para espécies ameaçadas de preocupação com a conservação, eles também sugerem maneiras pelas quais podemos usar luz e som para gerenciar a vida selvagem urbana, mitigar colisões entre veículos e evitar danos à agricultura”. disse David Stoner, professor assistente de pesquisa no Quinney College of Natural Resources da USU.

Em seu estudo, os autores dão um exemplo do tributo memorial anual de 11 de setembro de Nova York. O tributo coincide com a migração anual das aves das regiões do norte para os locais de inverno na América Latina. Como os pássaros usam “pistas celestes” durante a migração, os 44 focos que formam dois pilares de luz podem atrair até 15.000 pássaros em uma única noite.

“(Os pássaros) voam em círculos dentro das vigas até a manhã seguinte, muitas vezes morrendo de exaustão e colisões com estruturas artificialmente iluminadas”, segundo Carter e os co-autores Davide Dominoni, pesquisadora de biodiversidade, saúde animal e medicina comparada da Universidade de Glasgow; e Wouter Halfwerk, professor assistente no Departamento de Ciências Ecológicas da Universidade VU Amsterdam.

Tanto a poluição luminosa quanto o ruído do tráfego podem imitar estímulos naturais. Por exemplo, luzes artificiais cobrem o brilho da lua, impedindo que pássaros ou insetos a detectem, ou o ruído do tráfego pode mascarar a frequência espectral de áudio do canto dos pássaros, dizem os pesquisadores.

Esses poluentes também podem redirecionar a atenção de um animal para longe de sua tarefa: um cervo de caça ao puma pode se distrair com os faróis ou o ruído da estrada.

“Se entendermos o mecanismo em jogo, talvez possamos conceber intervenções e soluções específicas a serem adotadas para minimizar o efeito de impactos antropogênicos”, afirmou Dominoni. “Por exemplo, a luz tem muitas propriedades. Ao alterar algumas dessas propriedades, é possível minimizar o impacto da poluição da luz sobre a vida selvagem”.

“A iluminação noturna e o som antropogênico não são localizados em certos habitats e países. É um fenômeno global”, afirmou. “O esclarecimento desses mecanismos pode ajudar a desenvolver soluções para a perda de biodiversidade e impactos antropogênicos em todo o mundo”.