Surtos de pragas de insetos e invasões de insetos estão em ascensão no continente africano. Atualmente, vários países africanos – incluindo Quênia, Etiópia e Somália – estão lidando com um dos mais devastadores surtos de gafanhotos do deserto. Isso ocorre após recentes invasões de verme do exército , que afetaram mais de 44 países africanos. Os países também lidar com mais localizadas pragas invasões de insetos como o Sul-americano de tomate traça e milho tronco brocas.

Muitos países sofrem com a falta de alimentos porque os insetos podem consumir ou destruir grandes quantidades de colheitas. Estima-se que apenas cinco pragas invasoras de insetos custem ao continente africano US $ 1,1 bilhão a cada ano.

Prevê-se que as perdas de colheitas e invasões de pragas relacionadas a insetos-pragas aumentem conforme o clima muda. As mudanças projetadas incluem mudanças de temperatura – com muitas regiões se tornando mais quentes – e a quantidade de precipitação. Os insetos prosperam em temperaturas mais quentes.

Estudos mostram que as perdas de rendimento relacionadas a pragas de insetos para milho, arroz e trigo devem aumentar entre 10% e 25% para cada grau Celsius de aquecimento. O impacto será enorme. Essas culturas são as três culturas mais importantes do mundo, representando 42% das calorias ingeridas.

Em termos gerais, existem duas explicações para o porquê de haver mais invasões de insetos: porque a mudança do clima modifica as características dos insetos e porque a mudança do clima está afetando seus alimentos, inimigos naturais e predadores.

Traços de insetos

Uma mudança climática causa mudanças de temperatura. Isso tem um enorme impacto sobre os insetos porque são animais de sangue frio. Isso significa que seu crescimento, desenvolvimento e ciclo de vida são regulados pela temperatura. Consequentemente, quando as temperaturas são mais quentes ou mais frias que a norma, isso afeta diretamente seu desenvolvimento, crescimento, reprodução e, finalmente, o número e a distribuição da população.

À medida que a temperatura aumenta, o metabolismo do inseto acelera. Por consumirem mais energia , consomem mais, desenvolvem-se cada vez mais rápido, sofrem menos mortalidade, se reproduzem mais rapidamente e depositam mais ovos. O resultado final é um aumento nas populações e, consequentemente, mais danos às culturas.

Uma mudança climática também afetará os padrões de precipitação. Já estamos vendo isso com mais incidentes de secas e inundações . Essas mudanças afetam as interações entre pragas de insetos, plantas e seus inimigos naturais.

Por exemplo, existem evidências substanciais que mostram que o estresse causado pela seca aumenta o número de insetos que ingerem plantas. Há um pouco de discórdia sobre o porquê disso, mas a hipótese do estresse da planta sugere que o desempenho do inseto aumenta com o estresse da planta, porque o nível de investimento da planta em suas defesas químicas diminui.

Mudanças no clima também podem afetar o território em que os insetos vivem.

Há evidências convincentes de que os intervalos de distribuição de insetos estão mudando. À medida que o aquecimento acontece, os insetos estão se mudando para novos territórios e explorando novos habitats. Eles fazem isso para encontrar comida e escapar da competição e dos inimigos naturais.

Condições extremas – como secas e inundações – também alteram o valor nutricional das plantas. Diante do problema de uma planta menos nutritiva, os insetos consomem mais tecidos para obter a quantidade de nutrientes de que precisam.

Inimigos naturais

As mudanças climáticas também podem alterar a interação de pragas de insetos e seus inimigos. Estes podem ser predadores naturais , como besouros joaninha, que comem pulgões. Eles também podem ser introduzidos para controlar pragas; Cotesia flavipes , por exemplo, é um inseto que foi introduzido em vários países para controlar brocas de caule.

Em um mundo perfeito, inimigos naturais devem ser abundantes quando as plantas estão sob pressão de pragas de insetos. Mas a capacidade dos inimigos naturais de encontrar as pragas dos insetos depende de sua capacidade de tolerar mudanças nas condições climáticas e de quão bem eles podem se mover.

E quando encontram as pragas de insetos, outros fatores – como o tamanho do hospedeiro – são importantes. Por exemplo, parasitóides (insetos cujas larvas vivem como parasitas que eventualmente matam seus hospedeiros) se desenvolvem dentro do hospedeiro. Se o inseto hospedeiro for muito pequeno, não haverá comida suficiente para as larvas crescerem e eclodirem. Isso pode determinar se eles ficam para proteger as plantas das pragas.

Estas são algumas das principais conclusões sobre o impacto das mudanças climáticas nos insetos. Ainda há muito a ser descoberto.

É necessário fazer mais pesquisas para desenvolver uma compreensão clara de como as mudanças climáticas afetam direta e indiretamente os insetos, para nos ajudar a prever quais invasões podem acontecer e onde.