Condições climáticas extremas precisam de ação extrema

Condições climáticas extremas
As projeções climáticas baseadas na ciência indicam que a seca se tornará ainda pior nas próximas décadas. Crédito: chillervirus / Pixabay

No ano passado, as secas devastaram os alimentos básicos em todo o mundo em desenvolvimento, reduzindo a produção pela metade em alguns países. Um fluxo de relatórios da América Central, da África Oriental e do Sul, bem como da região Ásia-Pacífico, pintou um quadro sombrio de sofrimento e revolta.

As más colheitas submeteram dezenas de milhões à fome crônica, levando vários governos a declarar estados de emergência. Na América Central, os resultados da pesquisa , incluindo alguns do governo dos EUA, citaram a escassez de alimentos induzida pelo clima como o principal motivo da emigração de áreas atingidas pela seca .

O clima extremo, com suas conseqüências terríveis, exige uma resposta extraordinária. Esforços redobrados devem se concentrar na construção de resiliência nos principais sistemas alimentares do mundo em desenvolvimento.

Felizmente, a ciência agrícola já forneceu uma ampla gama de soluções e continua a gerar mais.

Agricultura de conservação e culturas tolerantes à seca

Novas tecnologias do Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo (CIMMYT) sugerem como os países em desenvolvimento podem trabalhar em direção a um futuro melhor.

Cereais tolerantes à seca são promissores para ajudar a estabilizar a produção de milho e trigo. Através de muitos anos de melhoramento convencional de plantas, os pesquisadores desenvolveram mais de 160 variedades de milho para a África subsaariana, que produzem 25 a 30% a mais do que as variedades padrão dos agricultores em seca, enquanto apresentam desempenho pelo menos igual ao das chuvas normais.

De acordo com um estudo no Zimbábue, os agricultores que cultivam milho tolerante à seca colheram até 600 kg a mais de grão por hectare em anos de seca – o suficiente para alimentar uma família de seis pessoas durante nove meses. As variedades melhoradas já são cultivadas em 2,5 milhões de hectares, beneficiando cerca de 54 milhões de pessoas. Os pesquisadores também estão preparados para desenvolver linhas de trigo com tolerância à seca e ao calor, tendo identificado genes para essas características através da ciência colaborativa de ponta.

Para proporcionar o máximo de benefícios, as variedades de culturas tolerantes à seca precisam fazer parte de sistemas agrícolas inteligentes que capturam e conservam a umidade. Um desses sistemas – a agricultura de conservação – combina diversas culturas com arado reduzido ou sem arado, e a prática de deixar caules e outros resíduos de culturas no solo após a colheita. Já amplamente aplicado no Cone Sul da América do Sul, este sistema também fez incursões no sistema predominante de arroz e trigo da Planície Indo-Gangética do Sul da Ásia, uma importante celeiro para a região. A agricultura de conservação está sendo amplamente promovida em partes da África Subsaariana, México e em outros lugares.

Globalmente, cerca de 80% da produção de alimentos depende de chuvas cada vez mais irregulares. Para garantir um melhor suprimento de água, muitos agricultores compraram suas próprias bombas pequenas para irrigação, geralmente usando água de aqüíferos subterrâneos. Uma desvantagem dessa prática é que ela pode levar ao esgotamento das águas subterrâneas, o que já é um problema sério no noroeste da Índia, por exemplo. Na busca de soluções , os pesquisadores demonstraram recentemente como os agricultores podem cultivar tanto arroz e trigo usando apenas metade da água normalmente necessária, através da agricultura de conservação combinada ao uso de um sistema de irrigação por gotejamento que fornece a quantidade certa de água, além de fertilizante para colher raízes através de tubos subterrâneos.

Ampliando as soluções de seca

O desafio agora é integrar o crescente portfólio de soluções para secas – uma tarefa que exige não apenas conhecimento técnico, mas visão institucional.

As parcerias entre empresas privadas de sementes e programas públicos de melhoramento de culturas, por exemplo, desempenharam um papel vital na inserção de milho tolerante à seca nos campos dos agricultores. Mas as pessoas que se beneficiam dessa inovação hoje ainda constituem apenas uma fração dos 300 milhões de africanos cujas dietas dependem do milho. Claramente, essas parcerias devem ser ampliadas.

As plataformas de inovação estão rapidamente se tornando a ferramenta de escolha para refinar e expandir inovações mais complicadas, como a agricultura de conservação. A transição para novas práticas de produção pode ser uma experiência assustadora para os agricultores, especialmente os pequenos agricultores. Ao reunir redes de agricultores, especialistas em extensão, pesquisadores, empresas privadas e formuladores de políticas, as plataformas de inovação oferecem o conhecimento, serviços e produtos necessários para a mudança.

Para que as tecnologias aprimoradas tenham o efeito desejado, as organizações governamentais e parceiras devem acertar suas políticas e decisões. Pesquisas recentes em Bangladesh , por exemplo, identificaram novas medidas políticas para melhorar a eficiência dos serviços de irrigação. Além disso, as organizações devem basear suas decisões e planejamento antes e durante as secas nas informações de novos sistemas que usam sensoriamento remoto e análise de dados climáticos para monitoramento de secas e alerta precoce .

As projeções climáticas baseadas na ciência nos dizem que a seca se tornará ainda pior nas próximas décadas. Somente implementando soluções de seca em uma escala sem precedentes, os países poderão evitar um futuro que deixa milhões de pessoas à mercê de um clima hostil.