Coronavírus e seu impacto nas emissões de carbono

emissões de carbono
emissões de carbono

À medida que as pessoas diminuem as viagens e a economia global desacelera, as emissões de carbono caíram significativamente, principalmente na China. Infelizmente, reduzir as emissões de carbono em detrimento da saúde pública está longe de ser sustentável.

No final de fevereiro, a economia da China já havia sido afetada. As medidas de contenção de coronavírus reduziram os principais setores industriais de 15% a 40%, de acordo com a Carbon Brief . A produção industrial e a demanda de eletricidade ficaram muito abaixo dos níveis usuais, incluindo uma queda de 36% no consumo de carvão, uma queda de 34% na utilização da capacidade de refino de petróleo e uma taxa de 5% a 10% de cancelamentos de voos em todo o mundo. Tanto os vôos internacionais da China quanto os domésticos da China caíram mais da metade.

À medida que as refinarias chinesas fecham, os navios se tornam unidades flutuantes de armazenamento de petróleo. Atualmente, cerca de 87 milhões de barris de derivados de petróleo estão armazenados no mar, além de muitos outros em terra, aguardando compradores.

Algumas imagens de satélite da NASA tiradas em fevereiro são especialmente surpreendentes. As imagens mostram a habitual capa amarela de Wuhan de dióxido de nitrogênio – um gás produzido por veículos e indústria – no início de janeiro de 2020, em comparação com o céu quase limpo em meados de fevereiro. Na época da última foto, as autoridades chinesas haviam ordenado uma quarentena em toda a cidade para impedir a propagação do coronavírus. As imagens mostraram que o dióxido de nitrogênio nos céus de Wuhan caiu de 10% a 30%. “É a primeira vez que vejo uma queda tão dramática em uma área tão ampla para um evento específico”, disse Fei Liu, pesquisadora de qualidade do ar no Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA, em Maryland, em comunicado que acompanha as fotos do satélite.

Coronavírus e Ano Novo Chinês

Todos os anos, a China vê uma queda nas emissões de carbono durante os 10 dias de celebração do Ano Novo Chinês. As lojas fecham, os canteiros de obras fazem uma pausa e muitos setores reduzem as operações. Os cientistas mediram a redução na demanda de energia e as emissões resultantes. A geração de energia a carvão geralmente cai pela metade pelo período de 10 dias.

Este ano, o coronavírus atingiu em Wuhan, China, pouco antes do início do ano novo chinês. Quando as pessoas começaram a viajar para casa para ver a família durante o feriado, mais de 900 casos haviam sido registrados em todo o mundo. Os números e o pânico aumentaram ao longo do tempo geralmente comemorativo. Em vez de as coisas voltarem aos negócios como de costume após a celebração, a redução na indústria – e nas emissões de carbono – continuou.

Segundo o New York Times , após três semanas de coronavírus, o declínio nas emissões de dióxido de carbono na China foi de cerca de 150 milhões de toneladas, ou a quantidade de dióxido de carbono que o estado de Nova York produz em um ano.

Precedentes históricos

Esta não é a primeira vez que as emissões de carbono caem durante um período de doença ou pânico humano . As emissões globais caíram significativamente de 2008 a 2009. Durante esse período, o desemprego nos EUA dobrou, o mercado imobiliário caiu e o mercado de ações caiu. As emissões globais diminuíram cerca de 1,4% , ou cerca de 450 milhões de toneladas de dióxido de carbono. Infelizmente, a queda foi breve e logo as emissões subiram para níveis ainda mais altos do que antes da Grande Recessão.

Durante a Grande Depressão, quando o desemprego nos EUA subiu para 25%, as emissões globais caíram 25% entre 1929 e 1932. Somente em 1937 as emissões atingiram seus níveis anteriores a 1929 novamente. Obviamente, as emissões globais foram muito menores do que são hoje.

A pior pandemia da história semi-recente foi a pandemia de gripe de 1918-1919 , na qual 50 milhões de pessoas morreram em todo o mundo. Nesse ano, as emissões de dióxido de carbono encolheram mais de 400 milhões de toneladas. Outros fatores, como o fim da Primeira Guerra Mundial e a conseqüente diminuição nas indústrias de aço e armas, também podem ter contribuído para esse declínio.

Emissões de carbono após o coronavírus

No momento da redação deste artigo, o coronavírus ainda está se espalhando pelo mundo. Em breve, poderemos ver países com reduções semelhantes nas emissões à medida que as quarentenas se espalham pelos países.

Mas, por enquanto, a China é o exemplo mais interessante, porque é o epicentro do vírus e possui uma economia tão vasta. Os cientistas e os preocupados com o clima já estão olhando para um futuro quando o vírus está contido e a China acelera a indústria a todo vapor. A China havia planejado para 2020 o ano de coroação de uma década de realizações econômicas destinadas a “construir uma sociedade moderadamente próspera”. Mas o vírus tem conseqüências terríveis para todos, de grandes a pequenas empresas, até os proprietários de casas na China, que podem deixar de pagar suas dívidas porque o vírus os colocou temporariamente fora do trabalho. O presidente chinês, Xi Jinping, expressou uma opinião de que a resposta ao vírus foi exagerada, mas os governos locais são mais propensos a restringir os controles sobre o movimento e instam as empresas a permanecerem fechadas, em um esforço para conter o vírus.

Os especialistas temem que o retorno econômico pós-vírus da China reverta rapidamente qualquer ganho ecológico que tenha obtido durante esse período de redução da indústria. “As reduções são substanciais, mas certamente são apenas temporárias, e provavelmente haverá um efeito rebote”, disse Joanna Lewis, especialista no setor de energia da China na Universidade de Georgetown . “Quando as pessoas voltam ao trabalho e as fábricas reiniciam, elas podem tentar recuperar o tempo perdido. Isso pode resultar em um aumento nas emissões. ”