Elon Musk reviveu sua ideia de alimentar todos os EUA com uma única fazenda solar gigante. Em um tweet recente evidentemente dirigido ao colega bilionário Bill Gates, Musk insinuou que seu grande plano solar é realmente bastante simples.

Musk estima que a fazenda seja de 160 quilômetros por 160 quilômetros. Sua ideia não é viável por si só e é amplamente considerada uma idéia gestual em relação à possibilidade de novas soluções com a tecnologia existente.

As Nações Unidas acreditam que a tecnologia para lidar com as mudanças climáticas já existe e que as políticas e comportamentos necessários serão culturais e financeiros. Os países devem gastar o dinheiro para implementar soluções e criar mecanismos robustos de serviço completo usando peças da tecnologia existente.

A ideia de Musk de uma única grade solar gigante para apoiar todos os EUA é o que Alton Brown, personalidade de TV, chamaria de unitasker: algo limitado a um caso de uso específico e, portanto, um desperdício de dinheiro. Como Inverse aponta, uma tempestade grande o suficiente ou mesmo um dia muito nublado derrubaria a rede elétrica, a menos que Musk planeje incluir armazenamento solar de ponta como parte de sua fazenda solar nacional.

O fã cuja resposta levou a renovação de sua idéia solar de Musk mencionou o amplamente compartilhado som de Gates de que solar é “fofo”, mas nuclear é o verdadeiro caminho a seguir. (Suas ações desde então indicam uma mudança de atitude .) Mas a favorabilidade pública da energia nuclear continua caindo, desde a “era de ouro nuclear” na década de 1950 até os desastres nucleares internacionais repetidos, o caso amoroso da Alemanha e o rompimento público com a energia nuclear. Onde os estudos de energia nuclear estagnaram em grande parte, a energia solar e eólica deram grandes passos adiante, em parte construindo as tecnologias de refrigeração pioneiras nas usinas nucleares.

Embora o plano de Musk ainda pareça selvagem, a energia solar percorreu um longo caminho muito rápido. Quinze anos atrás, o protagonista do The West Wing, Josh Lyman, bateu um H2 na concessionária onde foi testar um Prius na lista de espera. Não é um bom episódio – mais tarde, Toby Zeigler encaminhou a imprensa ao “departamento do capricho”, ajuda – , mas a punição de Lyman foi encontrar-se com especialistas que resumissem o estado da energia alternativa. Os especialistas se entreolharam e o cara da solar explicou que ele precisaria do que era então uma área de 160 quilômetros por 160 quilômetros.

“Comprar metragem quadrada no oeste do deserto não será um problema.”

Desde então, fabricação tem acelerado descontroladamente. Aparentemente, o mundo está adicionando 70.000 painéis solares por hora . Se a área estimada de Musk estiver correta, ela mostra quanta densidade de energia aumentou na tecnologia de painéis solares também. Mas equipar uma área do tamanho das telhas Tesla de Musk, por exemplo, ainda custaria quase US $ 5 trilhões de dólares – se o governo oferecer o mesmo crédito tributário por escala. Caso contrário, custaria US $ 6 trilhões. Esse é o PIB do Japão.

Isso é realmente tanto? As usinas nucleares custam entre US $ 6 e US $ 9 bilhões cada para construir, em 2008, pelo menos. A energia nuclear é responsável por 20% de nossa atual rede elétrica, proveniente de apenas 60 usinas. Construir 240 plantas adicionais seria de cerca de US $ 1,5 trilhão. Isso é muito mais barato, mas vem com as vulnerabilidades associadas a qualquer reator nuclear. Lugares que sofrem colapsos e outras emergências nucleares – diabos, até mesmo residentes em lugares considerados de “alto risco” após o 11 de setembro por causa de usinas nucleares locais – podem estar dispostos a fazer o comércio caro de energia solar.

Esta afirmação de Musk em particular não é, pelo menos, o hiperloop. Se o que está entre nós e um futuro independente de energia é um investimento digno de um gole em infraestrutura solar, o fato de que os governos mundiais provavelmente nunca o farão não significa que é uma má ideia. Em 200 anos, podemos olhar para esse momento solar como nosso próprio começo da Terra utópica unificada da Federação Unida de Planetas.