Entendendo nosso mundo interconectado e o COVID-19

mundo interconectado
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Em seu livro pioneiro de 1971, Barry Commoner descreveu suas quatro leis da ecologia duradouras e sucintas: (1) tudo está conectado a tudo o resto; (2) Tudo deve ir a algum lugar; (3) a natureza sabe melhor e (4) não existe almoço grátis. Suponho que sempre suspeitei que a natureza pudesse conhecer melhor e que não devemos confiar na tecnologia. No entanto, meio século depois, receio que seja tarde demais para voltar e precisamos dobrar a tecnologia e esperar que possamos inventar nosso caminho para sair da bagunça atual. Mas, ao pensar sobre o último Coronavírus, volto ao Commoner para entender a crise atual.

Nossa economia e sociedade mundiais estão agora interconectadas por cadeias de suprimentos, tecnologia de comunicações e viagens. Commoner nos ensinou que tudo na biosfera estava conectado a todo o resto, mas agora tudo na sociedade humana está conectado a todo o resto. E assim, os oceanos e as vastas massas terrestres deste planeta não nos protegem mais do impacto negativo dos comportamentos e tecnologias humanas. Talvez ao mesmo tempo, os oceanos protegessem o “novo mundo”, mas a bomba nuclear acabou com essa idéia para sempre. Agora, uma doença que pode ter saltado de animais para humanos em um mercado de alimentos na China levou a doenças, morte e mudanças de massa em todos os cantos do planeta. É isso que quero dizer quando digo que somos um mundo interconectado. Assim como vemos as mesmas imagens e compramos os mesmos produtos, compartilhamos as mesmas doenças.

Isso leva à segunda lei da ecologia de Commoner: tudo deve ir a algum lugar. O que ele quis dizer foi que não existe desperdício. Tudo o que consideramos uma saída de um sistema de produção é uma entrada em outro lugar. O novo vírus que nunca vimos antes é facilmente transmitido através do mesmo ecossistema interconectado sobre o qual Commoner escreveu e tem impactos que não compreendemos completamente. Acredito firmemente que podemos aprender esses impactos e gerenciá-los, mas Commoner era mais cético. Ele acreditava como a terceira lei afirma que “a natureza sabe melhor”. Esses ecossistemas evoluíram ao longo de eras e têm relacionamentos e interações intricados que estamos apenas começando a entender. Talvez um dia possamos descobrir, mas quando ele escreveu seu livro em 1970, ele acreditava que nossos sistemas naturais eram mais complexos do que os humanos entendiam.

E isso, é claro, leva à quarta lei da ecologia de Commoner, “não existe almoço grátis”. Adoramos os benefícios da globalização, as TVs de tela grande, os iPhones, os negócios baseados no turismo global, mas nada disso é gratuito. É como o almoço grátis original, aquele que os bares ofereciam de graça, mas os clientes pagavam comprando álcool. Todos os benefícios vêm com custos. Os custos podem ser reduzidos através do desenvolvimento e pagamento de um sistema de saúdee sistema de especialistas do governo para monitorar, mitigar e conter as doenças que se deslocam de um lugar para outro. Depois do 11 de setembro, a cidade de Nova York investiu em uma força policial antiterror de cerca de mil pessoas. Após os surtos de doenças nas últimas décadas, o governo federal desenvolveu algumas das capacidades necessárias para combater esses problemas, mas muitos deles foram eliminados no altar da divindade que chamamos de impostos mais baixos. A cidade de Nova York tem uma taxa tributária alta, mas nós, nova-iorquinos, beneficiamos de socorristas de alta qualidade: o NYPD e o FDNY com seu Serviço Médico de Emergência (EMS) de classe mundial. Como eventualmente pagamos os enormes custos financeiros de uma emergência nacional que poderiam ter sido evitados, devemos lembrar a Quarta Lei de Ecologia de Barry Commoner … aquela sobre o almoço grátis.

Em um artigo publicado no New York Times no sábado passado, Julie Bosman e Richard Fausset relataram o impacto de uma década de cortes no orçamento nos departamentos de saúde estaduais e locais nos Estados Unidos. De acordo com Bosman e Fausset:

“Um fracasso generalizado nos Estados Unidos em investir em saúde pública deixou os departamentos de saúde locais e estaduais lutando para responder ao surto de coronavírus e mal preparados para enfrentar a crescente crise que se avizinha. Muitos departamentos de saúde estão sofrendo cortes no orçamento e na equipe nessa data.” até a Grande Recessão e nunca foram totalmente restaurados … Agora, essas equipes básicas de trabalhadores médicos e administrativos estão tentando responder a uma súbita onda de demandas – atendendo telefonemas de moradores assustados, colocando em quarentena as pessoas que podem estar infectadas e rastreando contatos conhecidos e paradeiro dos doentes – que acompanham uma crise de saúde pública que poucos viram antes. Em todo o país, os departamentos de saúde locais e estaduais perderam quase um quarto de sua força de trabalho desde 2008 “.

Parece que a conta do almoço grátis está finalmente chegando. Não é que os Estados Unidos estejam enfrentando essa crise sem recursos e, enquanto os políticos se debatem, temos pelo menos a sorte de ter o Dr. Anthony Fauci, servindo como o principal especialista em doenças infecciosas do país. O Dr. Fauci é um comunicador mestre e um verdadeiro especialista com décadas de experiência que conseguiu romper o partidarismo do presente para levar nosso governo federal à ação. Ainda mais importante, na ausência de uma orientação clara do presidente, Fauci se tornou a voz credível que os governadores, prefeitos, a NBA e a NCAA e as empresas estão ouvindo.

No entanto, entender o sistema de saúde americano e o complexo mundo interconectado em que vivemos não é o mesmo que descobrir como lidar com ele na atual crise. Como todos nós respondemos ao Coronavírus sem precedentes, poucos de nós podem evitar um sentimento de desconforto profundo e implacável. Esse é um sentimento que persistirá, mas acredito que, diante desse perigo e em resposta a ele, precisamos nos concentrar em nossas responsabilidades um para o outro e para a comunidade da qual fazemos parte. Um exemplo disso são as equipes esportivas e as estrelas que estão pagando aos funcionários do local alguns dos salários perdidos. Nossa compaixão e senso de comunidade nunca foram tão importantes.

Enquanto muitas pessoas estão em empregos onde prestam serviço direto e pessoalmente e não podem “trabalhar em casa”, alguns de nós têm a sorte de trabalhar em profissões que nos permitem trabalhar on-line. Na semana passada, ministrei meu curso de Gerenciamento de Sustentabilidade para cerca de 50 alunos no Zoom. Foi a primeira vez que lecionei remotamente, e foi um desafio. Eu acho que é realmente difícil ensinar novos truques a um cachorro velho. A sessão foi bem o suficiente, mas espero que, quando eu ensino novamente após as férias de primavera, melhore. Algumas aulas são projetadas para serem entregues online. Este não era e tivemos dois dias para nos preparar para o novo mundo. Mas estou determinado a ensinar meus alunos e garantir que a aula iniciada em janeiro atenda aos objetivos que prometi realizar. Quando as escolas fecharam por toda a América e aqui na cidade de Nova York, a maioria dos educadores enfrenta o mesmo desafio. Nosso mundo mudou e nunca mais será o mesmo.

A educação não é simplesmente um conjunto de classes, mas também envolve programação co-curricular fora da sala de aula. Costumo dizer que, quando estava na pós-graduação , aprendi mais em cafés e bares do que nas salas de aula. É o aprendizado informal fora da sala de aula que cria lições memoráveis ​​ao longo da vida. E sinto a necessidade de ajustar e de alguma forma encontrar maneiras de aumentar a experiência da sala de aula com outras experiências virtuais. No fim de semana passado, vi dezenas de crianças cujos musicais da escola foram cancelados cantando online. E, é claro, quem nunca esquecerá os vídeos da semana passada de italianos cantando em suas varandas e janelas dos apartamentos.

Esta semana, no meu escritório no magnífico campus de Morningside Heights, em Columbia, eu pude ver estudantes que planejam se formar em maio, preparando-se para voltar para casa, mas primeiro posando para fotos pela estátua de Alma Mater, no centro do campus, vestida com seus uniformes de formatura. . Era ao mesmo tempo deprimente e profundamente emocionante ver. Provavelmente, eles não voltarão para a formatura, mesmo que, de alguma forma, voltemos ao normal em meados de maio. Embora o ritual tradicional de passagem, de pompa e circunstância lhes possa ser negado, eles ainda improvisam seu próprio ritual breve.

Ao entendermos o novo mundo em que vivemos, é importante que aprendamos a lição correta dessa crise em particular. Não é que devêssemos nos acocorar e, de alguma forma, recuar para o familiar e o local. A globalização não está indo embora. Mesmo depois disso. Precisamos desenvolver as tecnologias, capacidades organizacionais e estrutura institucional que permitam às pessoas estarem seguras neste novo mundo . Segurança e proteção continuam sendo a função central irredutível do governo. Isso inclui desenvolvimento econômico sustentável, um ambiente limpo e um sistema sofisticado e capaz de saúde pública global.