Especialistas em evolução explicam por que o distanciamento social parece tão antinatural

distanciamento social
distanciamento social

Para muitas pessoas, a parte mais angustiante da pandemia de coronavírus é a idéia de isolamento social. Se adoecemos, nos colocamos em quarentena para a proteção dos outros. Mas mesmo entre os saudáveis, a solidão pode estar se instalando à medida que nos envolvemos com o afastamento social preventivo.

Existem alguns bons conselhos sobre como permanecer conectado nesses momentos. Mas por que o ato de distanciamento social é tão difícil para muitos de nós? A resposta provavelmente tem mais a ver com a nossa história evolutiva do que as pessoas podem pensar.

Os seres humanos fazem parte de um grupo muito sociável, os primatas . Os primatas se distinguem dos outros animais por suas mãos agarradoras e várias maneiras de se movimentar, e porque mostram um alto nível de interação social.

Comparados a outros mamíferos do mesmo tamanho corporal , os primatas também têm cérebros maiores . Existem várias hipóteses sobre o porquê disso. Sabemos, por exemplo, que, dentro dos primatas, as espécies que enfrentam desafios ecológicos, como acessar alimentos de difícil acesso, têm cérebros um pouco maiores. Fazer essas coisas pode exigir cérebros mais sofisticados.

Nosso cérebro grande parece ter tanto a ver com gerenciar nossas relações sociais quanto com nossas habilidades de sobrevivência. O tamanho do cérebro em todos os mamíferos está ligado à compreensão e à inteligência. Nos primatas, também está positivamente correlacionado com o tamanho do grupo social .

Viver em grupo exige que entendamos relacionamentos amigáveis ​​e conflitantes com aqueles que nos rodeiam. Para os primatas, lembrar como dois indivíduos interagiram no passado e como eles podem se sentir um com o outro agora é um conhecimento necessário ao decidir quem procurar ajuda. Portanto, habilidades sociais são fundamentais para a sobrevivência em situações de grupo.

O cérebro humano é ainda maior que o de outros primatas. Se aplicarmos a regra de dimensionamento a nós mesmos, preveremos um tamanho médio de grupo social de cerca de 150 pessoas. Essa previsão parece ser verdadeira. Os locais de trabalho, por exemplo, demonstraram funcionar melhor quando não há mais de 150 funcionários.

Por que viver em grupos?

Viver em grupo oferece várias vantagens . Grupos maiores têm melhores defesas contra rivais e predadores. Eles geralmente são mais capazes de encontrar comida – mais pares de olhos procurando árvores frutíferas significam mais sucesso – e são mais capazes de defender essa comida dos concorrentes.

Também existem vantagens reprodutivas. Quanto maior o grupo, maior a probabilidade de um indivíduo ser capaz de encontrar um parceiro adequado.

Em espécies mais sociais, também existe a disponibilidade potencial de cuidadores alternativos para cuidar ou ensinar os jovens. Os primatas infantis têm muitas habilidades sociais e físicas complicadas para aprender. Viver em grupo oferece a eles mais oportunidades de desenvolver essas habilidades em um ambiente seguro, sob o olhar atento de um ancião.

Finalmente, grupos sociais maiores têm mais capacidade de gerar, reter e transmitir conhecimento. Os membros mais velhos são mais numerosos em grupos maiores. Eles podem se lembrar de como acessar recursos difíceis ou incomuns e ser capazes de mostrar aos outros como fazê-lo. Isso pode significar a diferença entre sobrevivência ou morte. Por exemplo, em uma seca, apenas os membros mais antigos do grupo podem se lembrar onde estão os orifícios de água restantes.

Como somos diferentes?

Tudo isso explica de alguma maneira por que ser socialmente isolado pode ser tão desconfortável para nós. Os humanos modernos são uma das espécies mais sociais de todos os mamíferos.

À medida que evoluímos desde a nossa separação com os chimpanzés, nosso cérebro continuou a se expandir . Esses aumentos parecem se encaixar com uma dependência ainda mais intensa da comunidade.

Várias de nossas características distintas, incluindo idioma e cultura, sugerem que os humanos modernos são particularmente dependentes da vida social. A evidência mais convincente, no entanto, pode vir de nossa divisão característica do trabalho.

Uma divisão do trabalho significa que alocamos várias tarefas específicas para diferentes pessoas ou grupos. Nas sociedades caçadoras-coletoras , alguns indivíduos podem caçar, enquanto outros colecionam plantas, cuidam de crianças ou produzem roupas ou ferramentas.

Os seres humanos empregam essa estratégia mais do que qualquer outro primata. Hoje, existem muitas pessoas que nunca caçaram ou cultivaram sua própria comida – essas tarefas foram delegadas a outras pessoas ou empresas, como supermercados. Isso significa que somos livres para trabalhar em outras coisas, mas também nos torna intensamente dependentes de nossas redes sociais para as necessidades do dia-a-dia.

Uma perspectiva evolutiva

Nós literalmente evoluímos para ser criaturas sociais, e não é de admirar que muitos de nós achem intimidador o distanciamento social. No entanto, nem tudo é triste e sombrio. A intensa sociabilidade dos seres humanos evoluiu durante um período muito longo para nos tornar habitualmente capazes de manter relacionamentos com um grande número de pessoas e, assim, melhorar nossas chances compartilhadas de sobrevivência.

Já desenvolvemos linguagem simbólica e enormes capacidades culturais e tecnológicas. Se não tivéssemos, não teríamos como viver em nossa sociedade cada vez mais global, onde manter vínculos pessoais com todos de quem dependemos é efetivamente impossível.

As atuais medidas de distanciamento social são, de fato, relacionadas à distância física . Hoje, porém, a distância física não precisa significar isolamento social.

Nossa rica história humana de gerenciar a interação social de novas maneiras sugere que temos talento para nos adaptar e inovar para compensar as dificuldades. Nos últimos 20 anos, a explosão de telefones celulares, internet e mídias sociais nos transformou em “supercomunicadores”. Esta é a prova do nosso profundo desejo de nos conectarmos.

Nosso macaco interior anseia por companhia e, nesse período de distanciamento físico, esses métodos de manter contato realmente se destacam.