Estresse térmico pode afetar mais de 1,2 bilhão de pessoas anualmente até 2100

Estresse térmico
Uma onda de calor escaldante levou a registros de temperatura em pelo menos sete países da Europa em 25 de julho de 2019. Crédito: NASA Earth Observatory

O estresse térmico causado por calor e umidade extremos afetará anualmente áreas que agora abrigam 1,2 bilhão de pessoas até 2100, assumindo as atuais emissões de gases de efeito estufa, de acordo com um estudo da Rutgers.

Isso é mais de quatro vezes o número de pessoas afetadas hoje e mais de 12 vezes o número de pessoas que seriam afetadas sem o aquecimento global da era industrial .

O aumento da temperatura global está aumentando a exposição ao estresse térmico , o que prejudica a saúde humana, a agricultura, a economia e o meio ambiente. A maioria dos estudos climáticos sobre o estresse térmico projetado se concentrou em extremos de calor, mas não considerou o papel da umidade , outro fator importante.

“Quando analisamos os riscos de um planeta mais quente, precisamos prestar atenção especial aos extremos combinados de calor e umidade, que são especialmente perigosos para a saúde humana”, disse o autor sênior Robert E. Kopp, diretor do Instituto Rutgers da Terra. , Ciências oceânicas e atmosféricas e professor do Departamento de Ciências da Terra e Planetárias da Escola de Artes e Ciências da Universidade Rutgers – New Brunswick.

“Todo aquecimento global torna os dias quentes e úmidos mais frequentes e intensos. Na cidade de Nova York, por exemplo, o dia mais quente e úmido de um ano típico já ocorre 11 vezes mais frequentemente do que no século XIX, “disse o principal autor Dawei Li, ex-associado de pós-doutorado de Rutgers atualmente na Universidade de Massachusetts.

O estresse térmico é causado pela incapacidade do corpo de esfriar adequadamente através da transpiração. A temperatura corporal pode subir rapidamente e altas temperaturas podem danificar o cérebro e outros órgãos vitais. O estresse térmico varia de condições mais amenas, como erupção cutânea e cãibras, até exaustão pelo calor, o tipo mais comum. A insolação, a doença mais grave relacionada ao calor, pode matar ou causar incapacidade permanente sem tratamento de emergência, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA.

O estudo analisou como extremos combinados de calor e umidade aumentam em uma Terra em aquecimento, usando 40 simulações climáticas para obter estatísticas sobre eventos raros. O estudo se concentrou em uma medida de estresse térmico que é responsável pela temperatura, umidade e outros fatores ambientais, incluindo velocidade do vento, ângulo do sol e radiação solar e infravermelha.

Prevê-se que a exposição anual a temperaturas e umidade extremas além das diretrizes de segurança afete áreas que atualmente abrigam cerca de 500 milhões de pessoas se o planeta aquecer 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) e quase 800 milhões a 2 graus Celsius (3,6 graus Fahrenheit) . O planeta já aqueceu cerca de 1,2 graus (2,2 graus Fahrenheit) acima dos níveis do final do século XIX.

Estima-se que 1,2 bilhão de pessoas seriam afetadas com 3 graus Celsius (5,4 graus Fahrenheit) de aquecimento, como esperado até o final deste século sob as atuais políticas globais.

Na cidade de Nova York, projeta-se que o calor e a umidade extremos , comparáveis ​​ao pior dia de um ano típico de hoje, ocorram em quatro dias em um ano típico, com aquecimento global de 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit) e cerca de oito dias por ano com aquecimento de 2 graus Celsius (3,6 graus Fahrenheit). Com 3 graus Celsius (5,4 graus Fahrenheit) de aquecimento, projeta-se que o calor e a umidade extremos ocorram por cerca de 24 dias em um ano típico.