são responsáveis ​​por mais da metade da acidificação dos oceanos desde 1880

Mais de um quinto do aumento da acidez do oceano está ligado a apenas 20 empresas

Um estudo revisado por especialistas e  publicado na revista científica Environmental Research Letters descobriu que as emissões atribuídas às maiores empresas de combustíveis fósseis do mundo são responsáveis ​​por mais da metade da acidificação do oceano desde os tempos pré-industriais. O estudo examinou as emissões das empresas durante dois períodos: 1880 a 2015 e 1965 a 2015. Com foco nos 88 maiores produtores de gás, petróleo e carvão e fabricantes de cimento, o estudo calculou a quantidade de acidificação oceânica que ocorreu como resultado do carbono liberado durante a extração, produção e uso de combustíveis fósseis.

“Sabemos há várias décadas que a queima de combustíveis fósseis é de longe o maior fator de acidificação dos oceanos, mas não conseguimos rastrear quanto uma empresa de combustíveis fósseis contribuiu para o problema e de que maneira”, disse Rachel Licker, principal autora do estudo e cientista climático sênior da Union of Concerned Scientists (UCS). “Os cientistas agora podem quantificar quanto mais ácido o oceano se tornou como resultado dos produtos de cada empresa de combustíveis fósseis”.

Licker e seus co-autores usaram um conjunto de dados desenvolvido pelo Climate Accountability Institute e adaptaram sua metodologia a partir de um estudo de 2017, que pela primeira vez vinculou impactos climáticos globais – aumento da temperatura global e aumento do nível do mar – a emissões relacionadas a produtos de fósseis específicos produtores de combustível por prazos ligeiramente diferentes. Como a acidificação dos oceanos e seus impactos não são uniformes em todo o mundo, a equipe usou um modelo 3D para mapear essas diferenças e identificar cinco regiões em que a acidificação dos oceanos e as mudanças relacionadas na química dos oceanos estão afetando as comunidades próximas, cujos meios de subsistência dependem da prosperidade da  vida marinha.

O estudo constatou que:

• As emissões rastreadas para 88 grandes produtores de carbono de 1880 a 2015 contribuíram para mais da metade (~ 55%) do aumento observado na acidificação do oceano durante esse período.

• As emissões rastreadas para 88 grandes produtores de carbono de 1965 a 2015 contribuíram para mais da metade (~ 51%) da acidificação do oceano que foi observada entre 1880 e 2015.

• Mais de um quinto (~ 23%) desse aumento da acidez de 1880 pode ser atribuído às emissões das 20 maiores de capital aberto e estatais desde 1965, incluindo BP, Chevron, ExxonMobil e Royal Dutch Shell.

• As regiões que enfrentam um risco desproporcionalmente alto de danos causados ​​pela acidificação dos oceanos incluem o Triângulo de Coral, o Mar de Bering e o Golfo do Alasca, a Corrente do Peru, o Oceano Ártico e a Corrente da Califórnia.

• O aumento da acidificação oceânica na corrente da Califórnia pressiona ainda mais a pesca que gera mais de 43.000 empregos ao longo da costa oeste dos EUA, que já está sendo impactada pelo aquecimento das águas oceânicas.

• Da mesma forma, a acidificação oceânica no Golfo do Alasca pressiona ainda mais a pesca, responsável por mais de 53.000 empregos em uma região que já está sendo impactada pelo aquecimento das águas oceânicas.

• O triângulo de coral é o lar de mais de três quartos dos corais de construção de recifes do mundo. O aumento da acidificação pressiona ainda mais a pesca que gera quase 4,3 milhões de empregos na região, que inclui Indonésia, Malásia, Filipinas, Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão e Timor Leste.

• Na corrente do Peru, o aumento da acidificação pressiona ainda mais a pesca no Chile, que gera 90.000 empregos.

O oceano cobre mais de 70% do planeta e absorve a maior parte do excesso de calor causado por nossas emissões de captura de calor para a atmosfera, elevando a temperatura do oceano. O oceano também absorve grande parte do dióxido de carbono emitido na atmosfera, alterando a química marinha. Como resultado, o oceano está se acidificando a uma taxa sem paralelo nos últimos 66 milhões de anos, prejudicando a vida marinha e a saúde e meios de subsistência das comunidades costeiras. Desde 1880, a acidez das águas superficiais do oceano aumentou mais de 25%.

“A acidificação dos oceanos torna mais difícil para muitos organismos marinhos construir suas conchas e esqueletos”, disse Scott Doney, co-autor do estudo e professor de Mudança Ambiental da Universidade de Virginia. “Os organismos em risco de acidificação formam a base da cadeia alimentar do ecossistema marinho – incluindo alguns tipos de plâncton, algas, mariscos e corais que podem ter dificuldade em crescer e sobreviver em um futuro mais quente e mais ácido. oceano.”

Os recifes de coral estão agora no ponto de inflexão. O aumento da temperatura do oceano está branqueando os corais a uma taxa tão sem precedentes que eles não têm tempo suficiente para se recuperar antes que ocorra mais branqueamento. As tentativas de recuperação são ainda mais dificultadas pela acidificação do oceano, que estudos sugerem que impede os corais de se reconstruírem e se reproduzirem.

A perda de vida marinha pode ter conseqüências de amplo alcance para as comunidades que dependem do turismo e da pesca para sua subsistência. Em algumas regiões, a pesca também é a principal fonte de nutrição. O Programa Ambiental da ONU estima que os países em desenvolvimento precisarão de US $ 140 bilhões a US $ 300 bilhões anualmente até 2030 e de US $ 280 bilhões a US $ 500 bilhões anuais até 2050 para se adaptar. No entanto, Licker observou que cientistas, formuladores de políticas e líderes comunitários provavelmente estão subestimando os riscos e custos para algumas regiões porque a acidificação do oceano e seus impactos não são distribuídos uniformemente, e os impactos climáticos compõem outros estressores causados ​​pelo homem, como pesca excessiva, erosão e poluição por nutrientes. Muitas comunidades costeiras, especialmente as de povos indígenas e nações em desenvolvimento, têm recursos financeiros limitados para se adaptar e já estão lutando com outros desafios, como pobreza crônica e fome.

“À medida que os impactos pioram e se tornam mais onerosos, as comunidades da linha de frente e as indústrias afetadas estão agora pedindo às empresas de combustíveis fósseis que assumam a responsabilidade por sua enorme contribuição para o problema”, disse Peter Frumhoff, co-autor e diretor de ciência e política da UCS. “As empresas poderiam ter agido com responsabilidade para informar o público sobre riscos e tomar medidas para reduzir as emissões. Eles escolheram desinformar e atrasar. Colocando várias contribuições das empresas de combustíveis fósseis para a acidificação disruptiva dos oceanos, nosso estudo pode informar as decisões sobre suas responsabilidades por danos que poderiam e deveriam ter sido evitados. ”

Pesquisa recente documentou que a indústria de petróleo e gás estava ciente dos riscos climáticos de seus produtos desde pelo menos meados da década de 1960. Uma vez que esses riscos se tornaram amplamente conhecidos, as empresas de combustíveis fósseis lançaram uma
campanha de desinformação multimilionária para convencer o público de que a ciência do clima era incerta demais para justificar uma ação.

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