Um estudo liderado por pesquisadores ambientais da Universidade do Texas em Arlington sugere uma desconexão entre a percepção de contaminação das águas subterrâneas e até que ponto essa contaminação é atribuível à extração de petróleo e gás natural.

Membros dos Laboratórios Colaborativos de Análise e Remediação Ambiental (CLEAR) da UTA descobriram que amostras de apenas cinco dos 36 poços de água particulares mostraram quaisquer possíveis indicações de contaminação por desenvolvimento não convencional de petróleo e gás, um processo multifacetado que inclui fraturamento hidráulico. As amostras foram coletadas nas regiões de Barnett, Eagle Ford, Haynesville e Marcellus Shale em resposta a alegações anedóticas de contaminação relacionada a petróleo e gás.

O estudo, “Caracterizando alegações anedóticas de contaminação das águas subterrâneas em bacias de energia de xisto”, aparece na revista Science of the Total Environment .

Kevin Schug, ilustre professor de química analítica Shimadzu e co-fundador e diretor do CLEAR, liderou o estudo juntamente com o co-fundador do CLEAR Zacariah Hildenbrand. Outros autores foram Doug Carlton, gerente de projetos do CLEAR; Paige Wicker, assistente de pesquisa de pós-graduação no laboratório CLEAR; Sabrina Habib, professora assistente da Universidade da Carolina do Sul; e Paula Stigler-Granados, professora assistente da Texas State University.

“Descobrimos que os dados de qualidade da água raramente se alinhavam às percepções que os proprietários dos poços tinham de suas situações individuais”, afirmou Schug. “Essa desconexão entre percepção e realidade é possivelmente atribuída a sentimentos negativos predominantes em relação ao fraturamento hidráulico, bem como a inúmeros fatores ambientais que tornam a atribuição de fontes pontuais muito desafiadora”.

A equipe sugere que, à medida que a fraturamento hidráulico e o desenvolvimento não convencional de petróleo e gás continuam a se expandir, as colaborações com cidadãos preocupados, treinados para coletar medições confiáveis, podem ser benéficas.

“Essas medidas podem ajudar a orientar os cientistas através de conjuntos de dados maiores em áreas de estudo maiores do que o apresentado neste estudo”, afirmou Schug. “Por outro lado, os cientistas devem fornecer conhecimento imparcial às comunidades para ajudar na tomada de decisões com base em evidências científicas , oferecendo benefícios e possíveis riscos de fraturamento hidráulico de maneira clara e transparente”.

Hildenbrand disse que o recente estudo CLEAR fornece descobertas vitais para uma melhor compreensão das implicações ambientais da extração de energia de xisto.

“Esta é uma pesquisa seminal em que reivindicações anedóticas de contaminação foram examinadas exclusivamente”, disse ele. “Com essas descobertas, agora temos um método hierárquico para examinar a presença de contaminação provocada pelo homem nas condições hidrogeológicas mais variáveis”.