EUA podem cumprir metas de energia eólica em 2030

energia eólica em 2030
Crédito: CC0 Public Domain

Os Estados Unidos poderiam gerar 20% de sua eletricidade de forma sustentável em 10 anos, de acordo com uma nova pesquisa da Cornell.

“Atualmente, os Estados Unidos produzem cerca de 7% de sua eletricidade a partir da energia eólica”, disse Sara C. Pryor, professora do Departamento de Ciências da Terra e da Atmosfera. “Esta pesquisa mostra que quadruplicar a capacidade instalada de turbinas eólicas a partir dos níveis de 2014 nos permitirá atingir a meta de 20% de eletricidade proveniente do vento, sem a necessidade de terra adicional ou impactos negativos na eficiência do sistema ou no clima local”.

A pesquisa é financiada pelo Departamento de Ciência de Energia dos EUA e é baseada em uma extensa série de simulações atmosféricas de alta resolução.

Pryor trabalhou com Rebecca J. Barthelmie, professora da Escola Sibley de Engenharia Mecânica e Aeroespacial e pesquisadora de pós-doutorado Tristan J. Shepherd para desenvolver cenários de como a energia eólica pode se expandir dos níveis atuais para um quinto de todo o fornecimento de eletricidade dos EUA até 2030, conforme descrito pelo Laboratório Nacional de Energia Renovável (NREL) do Departamento de Energia dos EUA em 2008.

Chamado de “Cenário de 20% de vento”, o relatório da NREL observou que a geração de 20% da eletricidade dos EUA poderia eliminar aproximadamente 825 milhões de toneladas de emissões de dióxido de carbono no setor de energia elétrica em 2030.

De 2016 a 2017, a eletricidade gerada pelo vento nos EUA cresceu 12% para 254 terawatt-hora – depois aumentou outros 8,3% para 275 terawatt-hora em 2018, disseram os pesquisadores. No contexto, atualmente os EUA usam aproximadamente 310 a 320 terawatts-hora de eletricidade por mês – gerados a partir de usinas de carvão, gás natural, energia nuclear e energias renováveis.

“A energia eólica já está desempenhando um papel fundamental na descarbonização do sistema global de energia”, disse Pryor. “As turbinas eólicas reembolsam as emissões de carbono vitalícias associadas à sua implantação e fabricação em três a sete meses de operação e fornecem quase 30 anos de geração de eletricidade praticamente livre de carbono “.

Mas, perguntaram os pesquisadores, quadruplicar o número de turbinas eólicas reduz a eficiência das frotas de turbinas que coletam energia? E essa geração pode afetar negativamente o clima local?

Os pesquisadores ofereceram cenários – como repotenciar turbinas com tecnologia aprimorada – para expandir a capacidade instalada de turbinas eólicas sem usar terra adicional. Os pesquisadores demonstraram que a expansão da capacidade instalada tem uma influência minúscula na eficiência de todo o sistema e impactos muito pequenos no clima local, reduzidos pela implantação de grandes turbinas de última geração.