Há pouco menos de um ano, Alice Posha fugiu de casa no meio da noite e depois viu como foi varrida pelas enchentes.

A chuva torrencial veio do ciclone Idai, uma das piores tempestades já atingidas na África e a mais violenta já registrada na região de Buhera, um distrito na província geralmente árida de Manical e no leste do Zimbábue.

Hoje, a cena em Buhera é totalmente diferente. Mas a miséria permanece.

O homem de 60 anos, que foi alojado em outubro, está passando por um processo de capina de um campo de milho que foi definhado pela pior seca em 35 anos.

Um pouco de chuva para o milho seria mais que bem-vindo.

“Vendo como o milho está murchando, podemos ter uma colheita muito ruim”, disse ela.

É uma cena que está sendo exibida em todo o sul da África, onde a falta crônica de chuva está ameaçando a fome e a ruína em massa.

O clima está sendo apontado como o grande culpado.

No espaço de 10 meses, Buhera e muitos distritos como esse foram atingidos por extremos que os cientistas dizem serem consistentes com as previsões sobre as mudanças climáticas.

Em março de 2019, a chegada de Idai provocou devastação no leste do Zimbábue e seus vizinhos Moçambique e Malawi.

Flashback para março de 2019: inundações devastam o município de Ngangu, no leste do Zimbábue, depois que a área foi atingida pelo ciclone Idai
Flashback para março de 2019: inundações devastam o município de Ngangu, no leste do Zimbábue, depois que a área foi atingida pelo ciclone Idai

Mais de mil pessoas morreram e as vidas de milhões de outras pessoas foram gravemente afetadas.

“Nossas galinhas e perus foram varridos”, disse a cunhada de Posha, Josephine Ganye, que agora depende de ajuda alimentar.

Ela está entre os 45 milhões de pessoas na África Austral que, segundo a ONU, estão ameaçadas pela fome.

Seu Programa Mundial de Alimentos (PMA) enviou um alerta severo no mês passado.

“Esta crise da fome está em uma escala que nunca vimos antes e as evidências mostram que vai piorar”, disse Lola Castro, diretora regional do PMA na África Austral.

Nos últimos cinco anos, toda a ponta sul do continente africano, onde as temperaturas médias estão subindo duas vezes mais rápido que a média global, sofreu uma significativa falta de chuva.

Todo agricultor, grande ou pequeno, foi afetado, assim como criadores, hoteleiros e professores.

Orações pela chuva

No Zimbábue, a seca aumentou uma longa lista de crises, da inflação estratosférica à escassez de dinheiro, gasolina, remédios, água e eletricidade.

Trabalhadores na fazenda de caça descartam uma carcaça de um animal morto
Trabalhadores na fazenda de caça descartam uma carcaça de um animal morto

Para muitos, a vida cotidiana se tornou um pesadelo.

“Quase todo mundo na minha área é inseguro em relação à comida”, disse Janson Neshava, 68 anos, que é chefe ou líder sênior em Buhera.

“Ainda fazemos as cerimônias tradicionais de chuva, mas sem sucesso. Até as zonas úmidas estão secas e os rios que costumavam fluir ao longo do ano estão secos.”

O PAM diz que atualmente 60% dos 15 milhões de pessoas do Zimbábue estão com insegurança alimentar.

Segundo Patience Dhinda, uma autoridade local, esse número chega a 80% em Buhera, onde o depósito de grãos, que deve abrigar a ajuda alimentar estatal , fica vazio.

Um ano atrás, as plantações em Buhera já haviam sofrido com a seca antes de serem levadas pela Idai. Este ano, eles correm o risco de serem queimados pelo sol implacável.

Uma refeição por dia

Cerca de 800 quilômetros a oeste, através da fronteira na Zâmbia, as primeiras impressões sugerem que o contraste é surpreendente.

A grama é alta, as estradas enlameadas e os campos de milho são de um verde vibrante e saudável.

Waterbucks atravessa a reserva de caça do Thuru Lodge.  Milhares de animais foram mortos pela seca
Waterbucks atravessa a reserva de caça do Thuru Lodge. Milhares de animais foram mortos pela seca

Na vila de Simumbwe, a uma hora e meia de carro ao sul, em uma estrada poeirenta de Kalomo, no sudoeste do país, as chuvas chegaram no final de dezembro.

Mas, à sombra das árvores majestosas, sentadas na terra vermelha, empoleiradas nos galhos ou nos carros de boi, centenas de pessoas esperam pacientemente que os alimentos sejam distribuídos por uma ONG, a Visão Mundial e o PMA.

No ano passado, a colheita foi catastrófica pelo segundo ano consecutivo, com até 70% das colheitas perdidas pela seca.

“No ano passado, colhi 18 quilos de comida. Em outras palavras, nada”, disse Loveness Haneumba, mãe de cinco filhos e beneficiária “feliz” da ajuda em Simumbwe.

“É comum comermos uma vez por dia. As crianças me perguntam: ‘o que vamos comer?’ Eu respondo: ‘Apenas espere. Deixe-me olhar em volta’. “

É uma questão de ganhar tempo.

Por vários anos, a estação das chuvas está ficando mais tarde e mais curta, perturbando o ciclo agrícola tradicional. Costumava ser de outubro a maio; agora é apenas de dezembro a abril.

Mais vulnerável

“A comida que temos aqui não é suficiente para atender a todos”, disse Derick Mulilo, monitor de alimentos da Visão Mundial no pátio da escola em Simumbwe. “Estamos nos concentrando nos mais vulneráveis”.

Preocupado: Agricultor Johan Steenkamp
Preocupado: Agricultor Johan Steenkamp

Ele quis dizer pessoas como Loveness Haneumba e seus filhos atrofiados. A filha de seis anos tinha quatro anos e a de quatro anos parecia uma criança de dois anos.

Lizzy Kayoba, outra mãe de uma família numerosa, também apareceu na lista de beneficiários. Ela andou cinco horas durante a noite, a mais nova de costas, para chegar ao amanhecer para a distribuição de comida.

Ela saiu com 25 quilos de milho e 7,6 quilos de feijão.

“Vai me durar uma ou duas semanas”, disse ela.

A próxima distribuição na escola é daqui a um mês.

Um professor, Teddy Siafweba, disse que cerca de 15 crianças de sua turma estavam ausentes naquele dia por causa da fome. Na sala de aula ao lado, faltavam cerca de 30 – quase metade da chamada de rolo de 70.

E aqueles que vieram muitas vezes têm o estômago vazio. Alguns cochilam na sala de aula, disse outro professor, Tryness Kayuni.

O jogador de 33 anos assistiu a apostila com o coração pesado. Ela não era uma das 862 beneficiárias.

Mãe solteira, Kayuni não era considerada uma prioridade, pois tinha um emprego.

Celia Munhangu atravessa a areia em busca de água no leito seco do rio Mavhaire em Buhera
Celia Munhangu atravessa a areia em busca de água no leito seco do rio Mavhaire em Buhera

E, no entanto, ela não era paga desde setembro.

Desde então, ela estava fazendo uma refeição por dia.

“Como eu sobrevivi?” ela disse. “Pergunto aos meus colegas se eles podem me ajudar com alguma comida.”

Adapte-se para sobreviver

É desesperadamente necessário financiamento para atender às necessidades dos 2,3 milhões de pessoas na Zâmbia que precisam muito de comida. O PMA recebeu apenas um terço dos US $ 36 milhões necessários.

Tempos desesperados estão levando a medidas desesperadas – e corruptas -.

Ladrões roubam suprimentos de comida e homens sem escrúpulos prometem colocar os nomes das mulheres na lista de alimentos em troca de sexo sem proteção.

Isso não é algo que preocupou a mãe solteira Imelda Hicoombolwa, 49 anos, que nos últimos três anos foi um dos vários pequenos agricultores que apostaram na diversificação agrícola, optando por vegetais nutritivos e usando técnicas adaptadas às mudanças climáticas.

“Comida não é um problema. Eu tenho”, ela sorriu.

Quase todo mundo em Buhera tem insegurança alimentar, disse Janson Neshava, líder local
Quase todo mundo em Buhera tem insegurança alimentar, disse Janson Neshava, líder local

Antes de 2017, a Hicoombolwa cultivava quase apenas milho. Hoje, ela colhe feijão caupi, que precisa de muito pouca água, além de amendoins, abóboras e girassóis.

“Eu posso fazer 18.000 kwacha (1.100 euros, US $ 1.222) por ano. Antes, eu fazia 8.000 kwacha por ano”, disse ela.

“Antes, as crianças estavam faltando na escola porque eu nem sempre podia pagar as propinas. Não mais.”

Uma grande mudança é que Hicoombolwa não corre mais para semear desde as primeiras chuvas. Os agricultores aprenderam a esperar. No passado recente, era uma história diferente, segundo Allan Mulando, do PAM.

“Quando vêem uma queda, plantam em vez de esperar que a umidade seja boa o suficiente”, afirmou. “No final do dia, eles perdem tudo.”

Os pluviômetros ajudaram a mudar essa atitude.

Como parte de um programa conjunto lançado em 2015 pela agência da ONU e pelo governo da Zâmbia, 165 medidores de chuva foram distribuídos aos agricultores nos distritos da Zâmbia mais afetados pela seca.

Eles permitiram aos moradores ler as condições e plantar no momento mais propício.

Ajuda: Voluntários ajudam a distribuir sacos de farinha de milho em Simumbwe.  Cerca de 2,3 milhões de pessoas na Zâmbia são inseguras alimentares
Ajuda: Voluntários ajudam a distribuir sacos de farinha de milho em Simumbwe. Cerca de 2,3 milhões de pessoas na Zâmbia são inseguras alimentares

Homem chuva

Mulando diz que a regra geral é não plantar nada abaixo de 20 a 25 milímetros (0,8 a uma polegada) de chuva e escolher sementes que se encaixem na previsão do tempo.

Se uma estação chuvosa curta é esperada, por exemplo, escolha sementes que germinem rapidamente.

“Se eu tivesse acesso a esse conhecimento antes, ficaria relativamente rico”, disse Godfrey Hapaka, agricultor.

“Eu teria um carro decente e meus filhos não teriam faltado à escola”.

Ao lado de sua modesta casa, cercada por prósperos campos de milho, um medidor de chuva foi plantado em um recinto, seu valor sublinhado por uma nova tela instalada para protegê-lo.

Assim que chove, Hapaka, 58, verifica o medidor e passa o nível das chuvas para seus vizinhos.

Infelizmente, a mensagem é frequentemente ignorada. Hapaka disse que alguns deles estão “relutantes” em usar a informação.

“Eles seguem seus pais e avós”, disse ele. “Eles estão presos no passado.”

Os sortudos: Um voluntário lê uma lista de pessoas que receberão ajuda alimentar
Os sortudos: Um voluntário lê uma lista de pessoas que receberão ajuda alimentar

Os agricultores não são os únicos a acompanhar de perto as chuvas.

Da barragem de Kariba, na fronteira entre a Zâmbia e o Zimbábue, Geoffrey Chambisha, diretor da usina no lado da Zâmbia, observou o nível da água do lago. Ele estava preocupado.

Nos 14 anos em que trabalhava na barragem, nunca a havia visto tão baixo.

No início de 2020, o nível da água estava 476,61 metros (1.563,68 pés) acima do nível do mar. Seu nível mais baixo, estabelecido em 1996, era de 475,93 m (1.561,45 pés).

Na ausência de chuva suficiente, a barragem, principal fonte de eletricidade na Zâmbia e no Zimbábue, deverá operar com apenas 25% de sua capacidade em 2020.

Inevitavelmente, os dois países estão sofrendo longos cortes de energia, até 20 horas por dia, o que está afetando as duas economias.

A cidade de Livingstone, onde turistas de todo o mundo se reúnem para admirar as Cataratas Vitória, foi particularmente atingida.

“Este ano foi terrivelmente ruim”, disse Andrew Murrin, um britânico que administra um hotel de seis quartos.

Com as temperaturas subindo para quase 45 graus Celsius (113 graus Fahrenheit), os clientes naturalmente exigiram ar-condicionado.

Resiliência climática: A pequena agricultora e mãe solteira Imelda Hicoombolwa semeia caupi e outras culturas menos sedentas do que
Resiliência climática: a pequena agricultora e mãe solteira Imelda Hicoombolwa semeia caupi e outras culturas com menos sede que o milho – elas têm mais chances de sobreviver na seca implacável

Murrin estava funcionando a toda velocidade em seu gerador por alguns meses e o custo estava aumentando.

“Nos últimos três meses, o gerador me custou cerca de 30.000 kwacha (US $ 2.000, 1.800 euros) pelo diesel e pela manutenção”, disse ele.

Cataratas Vitória

Além dos problemas de eletricidade e ar-condicionado, a indústria do turismo está sofrendo com publicidade recente que preferiria evitar.

Um vídeo filmado em setembro por um visitante que pretendia mostrar as Cataratas Vitória reduzidas a um gotejamento causou um grande tumulto nas mídias sociais, apesar de refletir apenas parte da realidade.

O vídeo mostrou uma porção seca das quedas de 1,7 km de extensão e, para indignação dos profissionais irritados do turismo, ignorou o resto da Mosi-oa-Tunya, que flui livremente – o nome local que se traduz como “A fumaça que troveja” . “

O presidente da Zâmbia, Edgar Lungu, exacerbou o pânico ao pular para o Twitter.

“Essas imagens das Cataratas Vitória são um lembrete absoluto do que as mudanças climáticas estão fazendo com nosso meio ambiente e nosso meio de vida”, ele twittou.

Em Livingstone, os habitantes locais ficaram furiosos.

O nível da água na barragem de Kariba encolheu para um nível quase recorde
O nível da água na barragem de Kariba encolheu para um nível quase recorde

Todos os anos, a parte zambiana das Cataratas Vitória, que é compartilhada com o Zimbábue, é seca.

“É um fenômeno natural, é sazonal”, disse John Zulu, que administra o site da Zâmbia.

Muito tarde. O estrago estava feito. Milhares de visitantes cancelaram suas viagens; o turismo despencou 25% em 2019.

Este mês, as cataratas estão novamente fluindo ao longo de todo o seu comprimento, mas a falta de turistas foi muito forte. Murrin teve que demitir quatro de seus oito funcionários e o hotel ao lado dele fechou.

Fedor da morte

Os turistas também se tornaram uma raridade a 1.500 km de distância no oeste da África do Sul.

Na província de Northern Cape, na entrada do deserto de Kalahari, os animais selvagens estão acostumados a temperaturas extremas, mas mesmo assim estão sucumbindo às condições.

Segundo a Wildlife Ranching África do Sul, dois terços dos animais selvagens no Cabo Setentrional morreram nos últimos três anos por causa da seca.

Em dois anos, metade dos 4.500 búfalos, hipopótamos e kudus na fazenda de caça Thuru Lodge, perto de Groblershoop, desapareceu.

As Cataratas Vitória, na foto em 23 de janeiro. Um vídeo viral no ano passado que parecia mostrar que as cataratas haviam encolhido
As Cataratas Vitória, na foto de 23 de janeiro. Um vídeo viral no ano passado que parecia mostrar que as quedas haviam diminuído demais era uma distorção da verdade, dizem os habitantes locais – eles foram gravemente atingidos por uma queda no número de turistas.

A pluviosidade média anual é de 250 milímetros por ano.

“Mas 250 milímetros, é o que temos em cinco anos”, diz seu gerente, Burger Schoeman.

No topo de uma colina com vista para a reserva privada de 22.000 hectares (54.000 acres), dois enormes buracos serviam como valas comuns.

Paul Ludick é geralmente responsável por localizar rastros de animais para turistas. Ele agora gasta seu tempo pegando as carcaças e alimentando os animais que ainda estão vivos, mas lutando para sobreviver.

“Estou fedendo” à morte, ele disse.

Ovelha abandonada

A seca representa um buraco negro financeiro para a loja, que gasta 200.000 rands (12.000 euros) por mês para alimentar os animais, cancelando as reservas de turistas à procura de “troféus”.

“Precisamos oferecer uma caçada justa. Os caçadores não podem atirar em animais fracos”, disse Schoeman.

O governo sul-africano, que declarou estado de desastre natural no Cabo Setentrional, liberará 300 milhões de rands (18 milhões de euros) em ajuda. Uma gota no deserto.

Seca letal: os ossos de um animal jazem no terreno da fazenda de caça Thuru Lodge, perto de Groblershoop, África do Sul
Seca letal: os ossos de um animal jazem no terreno da fazenda de caça Thuru Lodge, perto de Groblershoop, África do Sul

“Nunca vi nada parecido com isso”, disse Johan Steenkamp, ​​agricultor de 52 anos com uma área de 6.000 hectares.

“Simplesmente não está chovendo em lugar algum. Perdemos muitos animais. Eu tenho 30 a 40% restantes.”

Mais de cem morreram por causa da seca, com outros 200 indo prematuramente para o matadouro.

Está se tornando um conto familiar. Segundo a cooperativa agrícola KLK, muitos agricultores da região perderam entre 30 e 70% de seus animais no espaço de dois anos.

As ovelhas ainda dão à luz, mas abandonam seus cordeiros recém-nascidos.

“Eles não têm leite”, disse Steenkamp. “Eles os deixam lá.”

Os dois filhos mais velhos de Steenkamp escolheram carreiras longe da fazenda da família e a seca está criando um futuro sombrio para seu filho mais novo.

“Não há futuro para ele aqui”, disse Steenkamp.