Os jovens estão exigindo mudanças. Nos últimos dias, jovens ativistas indígenas e seus apoiadores bloquearam os parlamentares em Victoria, BC, de acessar a legislatura provincial e conduziram protestos em todo o país.

Para alguns jovens , as mudanças climáticas são urgentes. Para outros, a violência armada é uma crise. Da verdade e reconciliação à inclusão e diversidade e saúde mental , os jovens estão trazendo conscientização para as crises sociais e fazendo manchetes ao longo do caminho.

Historicamente, isso realmente não é novidade. Os jovens são líderes e catalisadores de movimentos importantes . Infelizmente, costuma-se pensar que esses responsáveis ​​pela mudança estão fora do que é considerado típico dessa faixa etária.

Os jovens são frequentemente rotulados de problemáticos, egoístas ou ainda não estão prontos para liderar . Essa visão negativa dos jovens se alinha à multiplicidade de pesquisas que enquadram suas perguntas dentro de um modelo de déficit.

Em um modelo de déficit, o padrão para o desenvolvimento saudável é prevenir problemas comportamentais ou emocionais. Nos dois casos, há uma falha em reconhecer a capacidade ou a motivação dos jovens de contribuir para algo maior. Subestimar a juventude é um erro. É claro que é importante reconhecer e estudar os riscos e barreiras enfrentados por essa faixa etária, mas se não equilibrarmos essa visão com a compreensão de suas capacidades e contribuições, isso poderá levar a algumas suposições erradas.

O que os jovens podem fazer

Em nosso laboratório de pesquisa Comunidade e Juventude (CandY), usamos uma abordagem psicológica positiva. Como tal, examinamos as motivações e capacidades positivas da juventude. Estamos especialmente interessados ​​no papel que os jovens desempenham na melhoria de nossa sociedade, bem como no papel que as comunidades podem desempenhar para oferecer contextos aos jovens que lhes permitam prosperar.

Nossa pesquisa está enraizada no modelo psicossocial de Erik Erikson, desenvolvido nas décadas de 1950 e 1960. Quando resumida à sua forma mais simples, a teoria de Erikson afirma que todos enfrentamos uma série de crises ao longo da vida. Como resolvemos essas crises ajuda a determinar nosso sucesso no desenvolvimento.

Por exemplo, na adolescência, enfrentamos a crise de identidade versus difusão de identidade; na meia-idade, enfrentamos generatividade versus estagnação. Ou seja, quando somos jovens, estamos tentando descobrir quem somos e o que importa para nós e, à medida que envelhecemos, nos tornamos mais preocupados com o que estamos deixando para trás.

A generatividade – definida como preocupação pelas gerações futuras como um legado do eu – é bem estudada . A maioria dos estudos sobre generatividade considera apenas pessoas na meia-idade, embora haja evidências que sugiram que essa preocupação com o futuro e com o próprio legado seja importante no início da vida.

De fato, os jovens compartilham uma preocupação com o futuro e sua contribuição para ele. Nossa pesquisa mostra que jovens entre 14 e 29 anos mostram níveis de motivação generativa que são tão altos ou até mais altos que os adultos . A generatividade precoce também está associada a amizades atenciosas , envolvimento da comunidade e desenvolvimento saudável de identidade na adolescência e na idade adulta jovem. Portanto, não apenas os jovens estão interessados ​​e são capazes de cuidar das gerações futuras , mas é provavelmente bom para eles.

Além da pesquisa, Autumn Peltier , um jovem ativista que defende a água potável, disse: “Nós somos os guardiões das gerações vindouras”. Ela deixa pouco espaço para dúvidas de que os jovens podem ser motivados pela generatividade.

Mudando a forma como trabalhamos com os jovens

Nossa equipe viu em primeira mão a generatividade dos jovens na Comissão de Estudantes do Canadá (SCC) , uma organização sem fins lucrativos que está trabalhando em direção a um mundo “em que todos os jovens passam com sucesso para a vida adulta”.

Em suas conferências “Canada We Want” , testemunhamos a generatividade inicial em ação. Jovens de todo o Canadá, com uma diversidade de experiências, conhecimentos e identidades, trabalham juntos para desenvolver um plano para criar a mudança que desejam ver em sua comunidade, abordando questões como pobreza, emprego, preconceito e abuso de substâncias. Este trabalho é então apresentado a políticos, formuladores de políticas e outros líderes e ajudou a informar a primeira política nacional de juventude do Canadá .

A Taking IT Global é outra organização que capitaliza a generatividade dos jovens. Ele trabalha para “capacitar os jovens a se tornarem agentes de mudanças positivas em suas comunidades locais e globais”. Ele já concedeu mais de 2.500 doações para jovens e também fornece educação e recursos on-line para adultos. As doações ajudaram os jovens a educar os meninos sobre a saúde mental e provocaram uma limpeza de US $ 15 milhões em um rio na Nova Escócia.

Então, como podemos incorporar essas idéias em nossas interações diárias com os jovens? Quer sejamos pais, professores, treinadores ou líderes comunitários, vale a pena refletir se nossas premissas de juventude resultam apenas de um modelo de déficit ou se respondemos pelas capacidades e motivações dos jovens. Em vez de focar no que lhes falta, muito mais foco pode ser colocado em sua capacidade e desejo de ter um impacto positivo e duradouro. Ao mesmo tempo em que perguntamos aos jovens quem eles querem ser, devemos perguntar aos jovens que tipo de mundo eles querem deixar para trás.

Uma maior conscientização sobre a importância da generatividade na juventude contribuirá para uma narrativa mais difundida dos jovens como capazes e motivados a contribuir, combatendo assim alguns estereótipos inúteis e imprecisos sobre a juventude .

Portanto, na próxima vez em que vir um jovem nas notícias ou na sua comunidade, tornando o mundo um pouco melhor para a próxima geração, você poderá sorrir para si mesmo e pensar: “Típico”.