A maior empresa automobilística dos EUA, a General Motors, foi presa nesta quarta-feira pelas interrupções na cadeia de fornecimento causadas pelo coronavírus na China, quando sua unidade sul-coreana anunciou uma suspensão parcial das operações na próxima semana.

O coronavírus matou mais de 1.100 pessoas e infectou mais de 44.000 na China continental, espalhando-se por mais de duas dezenas de países no que hoje é considerado uma emergência de saúde global.

A China é o maior exportador mundial de mercadorias, e as prolongadas férias e restrições de movimento impostas por Pequim, ao tentar conter o surto, interromperam o fornecimento de itens, incluindo peças para fabricação de automóveis .

Uma das duas linhas de montagem do complexo da GM Coréia, Bupyeong, a oeste de Seul, que pode fabricar mais de 400.000 veículos por ano, será fechada na segunda e na terça-feira devido à escassez de peças da China, disse um representante da empresa à AFP.

A GM Coréia depende fortemente da China para os chicotes elétricos que conectam os complexos eletrônicos dos veículos.

Mas as operações podem “voltar ao normal” rapidamente após o intervalo de dois dias, disse ele, já que os chineses estão “voltando ao trabalho”.

A gigante automobilística japonesa Nissan disse no início desta semana que estava suspendendo as operações em sua fábrica de Kyushu de 14 a 17 de fevereiro por causa da escassez de suprimentos da China.

A Hyundai Motor da Coréia do Sul – que com sua afiliada Kia é a quinta maior fabricante de automóveis do mundo – suspendeu as operações em seu complexo de cinco fábricas na cidade costeira de Ulsan na semana passada.

A produção seria retomada “gradualmente” esta semana, mas a situação permaneceu dependente do fornecimento de peças, informou a Hyundai em comunicado, sem dar datas precisas de retomada.