O Google disse na quinta-feira que está investindo US $ 6,5 milhões em verificadores de fatos e organizações sem fins lucrativos, ao acelerar a batalha contra a desinformação do coronavírus.

As organizações de verificação de fatos, que geralmente operam com orçamentos relativamente pequenos, estão vendo um aumento na demanda por seu trabalho como informações erradas ou maliciosamente falsas sobre a propagação da pandemia, de acordo com Alexios Mantzarlis, do Google News Lab.

“A incerteza e o medo nos tornam mais suscetíveis a informações imprecisas, por isso estamos apoiando verificadores de fatos, pois eles atendem à crescente demanda por seu trabalho”, disse Mantzarlis.

Um relatório do Instituto Poynter no ano passado sobre o estado da verificação de fatos indicou que mais de um quinto das organizações de verificação de fatos operava com orçamentos anuais inferiores a US $ 20.000.

“Estamos apoiando projetos de verificação de fatos em todo o mundo, concentrando-se nas partes mais afetadas pela pandemia”, disse Mantzarlis à AFP.

“Isso pode ser uma infusão perceptível de suporte adicional em um momento de estresse”.

O Google também está procurando usar seus produtos e “ecossistema” para reforçar a batalha contra a desinformação do COVID-19.

A Google News Initiative está aumentando seu apoio ao First Draft, sem fins lucrativos, que fornece um hub de recursos, treinamento e simulações de crise para jornalistas que cobrem notícias em tempos de crise, segundo Mantzarlis.

O Google também está apoiando a criação de um banco de dados de recursos de saúde pública para repórteres.

“Também queremos fazer mais para apresentar verificações de fatos que abordem desinformação potencialmente prejudicial à saúde de forma mais proeminente para nossos usuários”, disse Mantzarlis.

“Estamos experimentando a melhor maneira de incluir uma seção dedicada à verificação de fatos na experiência do COVID-19 no Google Notícias”.

O Google está realizando um teste na Índia e na África para explorar como usar as tendências no que as pessoas estão perguntando ou pesquisando on-line, para que os investigadores saibam onde a falta de respostas confiáveis ​​pode levar a informações erradas.

“Perguntas não respondidas dos usuários – como ‘que temperatura mata o coronavírus?’ – podem fornecer informações úteis aos investigadores de fatos e às autoridades de saúde sobre o conteúdo que eles podem querer produzir”, disse Mantzarlis.

Esse teste complementa um esforço para treinar 1.000 jornalistas na Índia e na Nigéria a identificar desinformação sobre saúde, de acordo com o Internet titan, da Califórnia.

“Definitivamente, há um apetite por essas coisas”, disse Mantzarlis.

“Buscamos a certeza, um vislumbre de algo que podemos fazer para nos proteger e àqueles com quem nos preocupamos. Isso nos torna mais vulneráveis ​​a esse tipo de desinformação”.

O Facebook também apoiou operações de verificação de fatos com a AFP e outras empresas de mídia , incluindo a Reuters e a Associated Press, sob as quais o conteúdo classificado como falso é rebaixado nos feeds de notícias, para que menos pessoas o vejam.