Google e UE têm um grande dia no tribunal na quarta-feira, quando o gigante dos mecanismos de busca entra em uma nova fase de uma saga legal que começou há uma década.

O grande obstáculo do Vale do Silício está aplicando uma multa de 2,4 bilhões de euros (US $ 2,6 bilhões) a partir de 2017, que foi a primeira de uma série de grandes penalidades da Comissão Europeia, o poderoso regulador antitruste da UE.

O Google pagou a multa e mudou seu comportamento, mas a empresa condenará veementemente a decisão no Tribunal Geral da UE como infundada e injusta.

“Estamos apelando da decisão do Google Shopping de 2017 da Comissão Europeia, porque ela está errada na lei, nos fatos e na economia”, disse a empresa em um email.

“Os anúncios de compras sempre ajudaram as pessoas a encontrar os produtos que procuravam de maneira rápida e fácil e ajudaram os comerciantes a alcançar clientes em potencial “, acrescentou.

O caso abre o que certamente será uma longa temporada de datas dos tribunais para o Google e a UE, com outras duas decisões bem também sob apelação no tribunal de Luxemburgo.

A UE e o Google estão travados em batalha desde 2010, quando a comissão analisou as acusações de que o mecanismo de busca estava espremendo rivais dos resultados para promover anúncios e o Google Shopping, um serviço de comparação de preços.

Por vários anos, Bruxelas e o gigante dos EUA buscaram um acordo negociado, mas a UE inverteu abruptamente o curso em 2014, após a intervenção dos Estados membros e a chegada de Margrethe Vestager, que assumiu o cargo de chefe de concorrência da UE.

Vestager, ex-ministro das Finanças da Dinamarca, rapidamente se tornou conhecida por sua incansável busca por gigantes da tecnologia nos EUA que chamaram a atenção em todo o mundo.

Desde então, ela multou US $ 9 bilhões em multas contra o Google e aplicou uma nota fiscal de 13 bilhões de euros à Apple que o chefe Tim Cook considerou “uma porcaria política”.

A chefe de concorrência da UE, Margrethe Vestager, rapidamente se tornou conhecida por sua incansável busca por gigantes da tecnologia nos EUA que chamaram a atenção
A chefe de concorrência da UE, Margrethe Vestager, rapidamente se tornou conhecida por sua incansável busca por gigantes da tecnologia dos EUA que chamaram a atenção em todo o mundo

A audiência de apelação deve durar três dias com uma decisão não esperada por um ano. O caso pode então ser levado ao mais alto tribunal da UE , o Tribunal de Justiça Europeu.

O caso da UE reflete um litígio semelhante contra a Microsoft, um labirinto jurídico que ocorreu durante a maior parte dos anos 90 e início dos anos 2000 e viu a empresa multada em 1,4 bilhões de euros.

O Google deve alegar que a comissão aplicou incorretamente argumentos usados ​​com sucesso contra a Microsoft e que a empresa tem o direito de dar vantagem aos seus próprios serviços.

A empresa também sublinhou que o caso da UE erroneamente não foi responsável pelo aumento espetacular da Amazon e do eBay em sua avaliação do Google Shopping.

‘Algumas migalhas’

A comissão da UE prestará testemunho ao lado de reclamantes que acusam o Google de ter sufocado seus negócios.

“Nosso tráfego diminuiu consideravelmente, o que criou um círculo vicioso de comerciantes que não nos viam mais como uma alternativa ao Google Shopping”, disse Laurent Godfroid, advogado da Twenga, rival do Google Shopping.

Ele disse que o Google “deixou apenas algumas migalhas” para seus rivais.

Jogadores de outros setores estão acompanhando de perto o caso, e esperando que a Vestager consiga outros recursos, como mapas, viagens e anúncios de emprego, nos quais o Google ainda precisa enfrentar a pressão dos reguladores.

Mais de 30 empresas de viagens – incluindo TripAdvisor e Expedia – escreveram para a Vestager na segunda-feira reclamando que o Google estava tentando injustamente entrar no negócio de anúncios de aluguel de férias.

A UE já disse que está analisando o impulso semelhante do Google em anúncios de emprego.