Governo divulga plano para criar a ‘primeira cidade de ônibus totalmente elétrica da Inglaterra’

primeira cidade de ônibus
Crédito: Volvo

O governo está oferecendo até 50 milhões de libras para criar a ‘primeira cidade de ônibus totalmente elétrica da Inglaterra’ como parte de um novo concurso de financiamento lançado hoje que visa catalisar o desenvolvimento de redes de transporte local mais ecológicas e confiáveis.

As autoridades locais podem solicitar o novo financiamento a partir de hoje, com o conselho vencedor a receber apoio para lançar uma nova frota de ônibus elétricos em sua área local, ajudando a reduzir as emissões de gases de efeito estufa e a melhorar a qualidade do ar, de acordo com o Departamento de Transportes (DfT).

O secretário de Transporte, Grant Shapps, disse que o objetivo da competição de 50 milhões de libras era estabelecer o “padrão ouro” no transporte público ecológico e ajudaria a realizar a ambição do governo de que todos os ônibus na Inglaterra usassem eletricidade até 2025.

“Os ônibus transportam mais pessoas do que qualquer outra forma de transporte público no Reino Unido, e com 200 ônibus elétricos capazes de compensar 3.700 carros a diesel, é claro que eles têm um papel crucial a desempenhar na redução de emissões”, afirmou ele. “Ao focar no transporte eficiente e acessível, tornaremos as viagens mais ecológicas a escolha natural”.

A competição de financiamento da cidade de ônibus elétricos faz parte de um pacote mais amplo de £ 220m para melhorar os serviços de ônibus locais, anunciado pela primeira vez pelo chanceler Sajid Javid em setembro passado. Ele se baseia no anterior Green Bus Fund, que tem apoiado centenas de ônibus de baixa e zero emissão em todo o país nos últimos anos.

A DfT revelou hoje que £ 20 milhões do pacote geral também seriam direcionados a um novo fundo para incentivar o desenvolvimento e avaliação de serviços de compartilhamento de viagens sob demanda em áreas rurais e suburbanas, enquanto outros £ 70 milhões seriam destinados ao desenvolvimento de redes locais de ‘superbus’ de serviços mais frequentes e mais faixas de ônibus. Outros 30 milhões de libras visam ajudar os conselhos a melhorar os serviços de ônibus existentes ou a reviver aqueles que foram perdidos, disse o documento.

No final deste ano, a DfT disse que também planeja lançar uma nova estratégia de ônibus a longo prazo e um plano de financiamento para “garantir que os ônibus sejam priorizados no futuro”.

A medida ocorre na mesma semana em que a British Health Foundation alertou que 15 milhões de pessoas no Reino Unido ainda vivem em áreas onde os níveis médios de PM2,5 excedem as diretrizes da World Health Foundation. Também segue críticas do Partido Trabalhista de que o governo não está se movendo rápido o suficiente para descarbonizar as redes de ônibus, depois que a oposição fez planos para eletrificar toda a frota de ônibus do Reino Unido até 2030, uma parte essencial de seu manifesto no ano passado. 

Um número crescente de cidades em todo o mundo está encomendando grandes frotas de ônibus totalmente elétricas, pois as autoridades da cidade buscam combater as emissões e a poluição do ar, além de aproveitar os custos mais baixos de combustível e operação.