LIHU’E – Vários grupos ambientais estão adotando uma abordagem diferente para prevenir a poluição por plásticos no oceano, levando o caso a tribunal sob a Lei da Água Limpa.

O capítulo Kaua’i da Surfrider Foundation está entre as organizações listadas que entraram com um processo contra o governo Trump na quarta-feira por não proteger 17 corpos d’água costeiros ao redor do Havaí da poluição plástica em larga escala.

O processo desafia a “falha da Agência de Proteção Ambiental em examinar estudos que mostram poluição generalizada de plástico nas águas costeiras do Havaí e declara as águas” prejudicadas “pela Lei da Água Limpa”.

A Lei da Água Limpa exige que a EPA designe como “prejudicada” todos os corpos de água que não atendem aos padrões estaduais de qualidade da água. Uma vez que uma massa de água é designada prejudicada, os funcionários são obrigados a tomar medidas para reduzir a poluição.

E, de acordo com os envolvidos, é uma mudança marcante.

“É a primeira vez que se pede à EPA que considere o plástico como um poluente que precisa ser monitorado e regulamentado”, disse Carl Berg, cientista sênior da Kaua’i Surfrider Foundation.

Anualmente, a Kaua’i Surfrider Foundation trabalha sob uma concessão do programa de detritos marinhos através da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, em parceria com o Hawai’i Wildlife Fund. Juntas, as duas organizações coletam mais de 100 toneladas de plástico das costas de Kaua’i e Hawai’i Island todos os anos.

Também vem de várias formas, variando de microplásticos que contaminam as águas costeiras e prejudicam a vida marinha, a pilhas enormes de plástico em lugares como Kamilo Beach ou o casco de barco de plástico preso nas rochas no Eastside de Kaua’i.

Também adicionando seus nomes à ação estão as organizações Center for Biological Diversity e Sustainable Coastlines Hawai’i.

Rafael Bergstrom, diretor executivo da Sustainable Coastlines Hawai’i, disse que ele e sua equipe testemunharam as ameaças crescentes da epidemia de poluição plástica do Havaí em primeira mão.

“Todo ano, uma onda mais densa de plástico entra nas nossas águas costeiras”, disse Bergstrom. “Essa poluição insidiosa aparece como pilhas gigantescas de redes que estrangulam nossa vida marinha ameaçada e como fragmentos microscópicos confundidos com comida”.

Berg aponta as ilhas havaianas “peneirar” o plástico do Oceano Pacífico, concentrando-o em águas próximas da costa.

“Os microplásticos e os produtos químicos tóxicos que aderem a eles são perigosos para a vida marinha em todas as fases do seu ciclo de vida. O plástico deve ser considerado poluente em todas as águas recreativas e a EPA deve forçar os poluidores a parar de colocar em risco a saúde pública ”, afirmou Berg.

De acordo com o processo, os demandantes estão solicitando uma declaração de que a EPA violou seus deveres sob a Lei da Água Limpa e uma ordem exigindo que a EPA desaprove a lista de corpos d’água prejudicados do Havaí.