No sábado, Hong Kong começou a impor uma quarentena obrigatória de duas semanas para quem chegasse da China continental, uma escalada dramática de sua tentativa de impedir a propagação do novo e mortal coronavírus.

Espera-se que a grande maioria das pessoas que cruzam a fronteira se auto-coloque em quarentena e enfrentará ligações telefônicas diárias e verificações pontuais de funcionários, com até seis meses de prisão para aqueles que violarem o período de isolamento.

As autoridades esperam que a perspectiva de quarentena pare virtualmente o tráfego transfronteiriço, permitindo que a cidade permaneça abastecida com alimentos e mercadorias do continente, onde o vírus já matou mais de 700 pessoas.

A partir das 16:00 no sábado, as chegadas em Hong Kong caíram drasticamente para cerca de 9.000, em comparação com quase 96.000 na sexta-feira. As travessias terrestres diminuíram para 807. Apenas 161 pessoas foram colocadas em quarentena obrigatória, das quais a grande maioria são Hong Kongers e 18 são visitantes não locais.

As chegadas caíram 75% nas últimas semanas. Mas milhares fizeram fila na vizinha Shenzhen na noite de sexta-feira para cumprir o prazo da meia-noite antes que as novas regras de quarentena chegassem.

No início da manhã de sábado, apenas um fio de pessoas chegava pelo cruzamento da baía de Shenzhen.

“Eu tenho que voltar porque minha filha está indo para a escola aqui”, disse à AFP uma mulher que deu seu sobrenome como Song depois de terminar um feriado de 20 dias em família no continente.

“Vamos nos colocar em quarentena, porque isso é para o bem público”, acrescentou.

Um segurança que deu seu sobrenome como Lam disse que as chegadas subiram cerca de 50% nos últimos dias e a maioria era de Hong Kong.

Os ministros do gabinete revelaram como a quarentena funcionaria na noite de sexta-feira, apenas seis horas antes da nova política entrar em vigor.

Os residentes de Hong Kong estão autorizados a se auto-colocar em quarentena em casa e no continente e visitantes internacionais em hotéis ou outras acomodações que eles organizaram.

Mas aqueles sem acomodação planejada serão levados para instalações temporárias preparadas pelo governo.

Quem esteve na China continental nos últimos 14 dias e depois voou para Hong Kong a partir de outro destino também ficará em quarentena.

Os visitantes com um visto por menos de 14 dias terão sua entrada negada, o que bloqueará a maioria dos visitantes do continente, que tendem a viajar para Hong Kong com uma permissão de sete dias.

A cidade planeja usar um exército de voluntários do serviço público e alguns estudantes para fazer verificações e ligações diárias para garantir que as pessoas fiquem em casa.

Compra de pânico

Os novos regulamentos foram promulgados sob uma lei de emergência abrangente que permite que os líderes da cidade ignorem a legislatura durante um surto de doença.

Estão sendo feitas isenções para uma variedade de trabalhos-chave, incluindo equipes de voo e transporte e motoristas de caminhões transfronteiriços para garantir que bens e alimentos continuem entrando na cidade.

Hong Kong teve uma experiência em primeira mão recente de um surto de doença mortal em 2002-03, quando a Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS) ocorreu, matando 299 pessoas.

O vírus deixou profundas cicatrizes psicológicas e selou pessoas com desconfiança das autoridades de Pequim, que inicialmente encobriram o surto.

Na última semana, a cidade foi atingida por uma onda de compras de pânico, com as prateleiras dos supermercados vazias de produtos básicos, como papel higiênico, desinfetante para as mãos e arroz.

O governo disse que os suprimentos são estáveis ​​e que há rumores falsos online por trás do frenesi.

Mais de 34.000 pessoas já foram infectadas com o novo coronavírus na China.

Hong Kong tem 26 casos confirmados, com um paciente que morreu no início desta semana.

Muitas das infecções mais recentes não têm histórico de viagens à China continental, o que leva a temores de que a cidade agora tenha um surto auto-sustentável.

Tem havido crescentes pedidos para que a fronteira continental seja totalmente selada. Mas a liderança pró-Pequim de Hong Kong, que tem índices de aprovação recorde depois de meses de protestos pró-democracia, reluta em fazer esse movimento.

No entanto, eles gradualmente fecharam todas as fronteiras terrestres, exceto duas, mantendo o aeroporto aberto.