Impacto potencial dos medicamentos na qualidade da água

medicamentos
medicamentos / foto:pexels

Quando as pessoas tomam medicamentos, esses remédios e seus metabólitos podem ser excretados e chegar às estações de tratamento de águas residuais. A partir daí, os compostos podem acabar em cursos d’água.

As águas residuais de empresas farmacêuticas podem começar com quantidades ainda maiores dessas substâncias. Na Ciência e Tecnologia Ambiental da ACS, os pesquisadores relatam que uma única instalação de fabricação farmacêutica pode estar influenciando a qualidade da água de um dos rios mais importantes da Europa.

As águas residuais de residências e locais de fabricação de produtos farmacêuticos geralmente vão para as estações de tratamento. Alguns dos compostos na água podem ser biologicamente ativos, tóxicos ou persistentes, mas as estações de tratamento nem sempre conseguem remover todas as substâncias antes que a água tratada seja descarregada em córregos ou rios.

Pouco se sabe sobre a extensão da contaminação da água pela indústria farmacêutica, em parte porque as empresas geralmente não divulgam detalhes sobre suas atividades de fabricação ou as identidades dos compostos que utilizam.

Pesquisadores do Instituto Federal Suíço de Ciência e Tecnologia Aquática (conhecido como Eawag) queria comparar compostos nas águas residuais descarregadas a partir de duas estações de tratamento perto do rio Reno, na Suíça: aquele que recebe apenas esgoto doméstico (ETAR dom) de residências e pequenas empresas e que também recebe águas residuais de um local de fabricação farmacêutica (WWTP ind).

Durante três meses, a equipe coletou amostras diárias de águas residuais tratadas das plantas e analisou as substâncias nelas usando espectrometria de massa de alta resolução. Como a indústria farmacêutica normalmente produz lotes individuais de medicamentos separados pelo tempo, os pesquisadores procuraram compostos que mostrassem grandes variações. Eles encontraram mais desses compostos altamente variáveis ​​na água da ETAR ind do que da ETAR dom.

A equipe identificou 25 compostos como substâncias relacionadas à indústria farmacêutica, incluindo antidepressivos e opióides, e seus níveis de pico eram muito mais altos na água da ETAR ind do que a usina que tratava apenas águas residuais domésticas. Os pesquisadores também detectaram várias dessas substâncias a mais de 100 quilômetros a jusante do rio Reno, e seus níveis se correlacionaram com os da ETAR ind. Essas descobertas indicam que uma única empresa pode impactar o recurso de água potável para milhões de pessoas, dizem os pesquisadores.