Uma abordagem experimental de detecção de impressões digitais pode identificar vestígios de cocaína na pele humana, mesmo depois que alguém lavou as mãos – e o teste também é inteligente o suficiente para saber se um indivíduo realmente consumiu a droga da classe A ou simplesmente a manipulou.

Em um artigo publicado no Scientific Reports do Nature Publishing Group , uma série de experimentos da Universidade de Surrey detalha como é possível realizar testes de drogas com precisão e sem dor, usando uma única amostra de impressão digital. Para o teste de drogas, é necessário ser capaz de distinguir aqueles que manipularam cocaína daqueles que a ingeriram porque as ramificações legais são diferentes (por exemplo, considere o uso de drogas) – a nova pesquisa demonstra que isso é possível pela primeira vez usando técnicas de espectrometria de massa de alta resolução.

Um sistema de triagem de medicamentos de impressão digital de sucesso, disponível comercialmente, usando tecnologia de ensaio de fluxo lateral e anticorpos marcados com fluorescência para detectar seletivamente drogas específicas ou seus metabólitos no suor écrino coletado de impressões digitais, já está disponível para uso no ponto de atendimento da Intelligent Fingerprinting – que também oferece um serviço de confirmação de laboratório baseado em impressões digitais que utiliza técnicas de espectrometria de massa por cromatografia líquida.

A equipe, da Universidade de Surrey, Forensic Science Ireland, National Physical Laboratory e Intelligent Fingerprinting, tirou impressões digitais de pessoas que procuravam tratamento em clínicas de reabilitação que testemunharam consumir cocaína nas últimas 24 horas. As impressões digitais foram coletadas de cada paciente e os participantes foram solicitados a lavar bem as mãos com água e sabão antes de fornecer outro conjunto de impressões digitais. Esse mesmo processo foi usado para coletar amostras de um grupo de não usuários de drogas que haviam consumido cocaína nas ruas.

Os pesquisadores de Surrey usaram sua abordagem experimental de teste de drogas de impressão digital líder mundial (baseada em espectrometria de massa rápida e de alta resolução) para fazer referência cruzada das informações dos não usuários de drogas que haviam tocado cocaína com os voluntários que testemunharam ingeri-la. Eles descobriram que uma molécula produzida no corpo quando a cocaína é ingerida, benzoilecgonina, é essencial para distinguir aqueles que consumiram a droga da classe A daqueles que a manipularam. A benzoilecgonina não estava presente nas amostras de não usuários de drogas, mesmo depois de tocar na cocaína de rua e depois lavar as mãos.

O Dr. Min Jang disse: “Uma impressão digital é uma ótima maneira de testar medicamentos, pois é tão rápida e eficiente para coletar. Usando nossa metodologia, é possível analisar uma amostra de impressões digitais para medicamentos em menos de 2 minutos”.

A Dra. Catia Costa, da Universidade de Surrey, disse: “Estamos entusiasmados com as possibilidades de testes de drogas por impressões digitais . Além das drogas ilícitas , descobrimos que podemos detectar drogas farmacêuticas nas impressões digitais e estamos ansiosos para ver se podemos usar isso para ajudar os pacientes a verificar se seus medicamentos estão sendo administrados na dose certa “.

A Dra. Melanie Bailey, da Universidade de Surrey, disse: Achamos que esta pesquisa é realmente significativa, pois nosso teste de laboratório usando espectrometria de massa de alta resolução pode dizer a diferença entre uma pessoa que tocou em um medicamento e alguém que realmente o consumiu – apenas tomando suas impressões digitais.

O professor David Russell, fundador e diretor científico da Intelligent Fingerprinting, disse: “Este estudo de laboratório da Universidade de Surrey em testes de cocaína usando técnicas experimentais de espectrometria de massa de alta resolução valida a abordagem que a Intelligent Fingerprinting adotou ao comercializar originalmente nosso sistema portátil de triagem de impressões digitais para Como nosso teste disponível no mercado detecta traços de cocaína e benzoilecgonina, o principal metabolito da cocaína, nossos clientes têm usado com sucesso testes de drogas baseados em impressões digitais desde o verão de 2017 para determinar se a cocaína realmente foram tomadas.”