Por dezenas de milhares de anos, os aborígines da Austrália usaram o fogo para gerenciar a paisagem e, após um verão de fogos violentos, a prática é cada vez mais vista como uma maneira de ajudar a conter futuros desastres.

A escala sem precedentes da última temporada de incêndios florestais – agravada pelo clima mais quente e seco causado pelas mudanças climáticas – provocou apelos para uma maior integração de técnicas antigas de gerenciamento de terras nos esforços de prevenção de incêndios florestais.

Meses de incêndios florestais incontroláveis ​​queimaram mais de 10 milhões de hectares no leste e sul do país, matando pelo menos 33 pessoas e um bilhão de animais, destruindo mais de 2.500 casas.

Chuvas fortes ao longo da costa leste dos últimos dias extinguiram a maioria dos incêndios na região, mas os cientistas dizem que o aumento da temperatura fará com que os incêndios florestais ocorram com mais frequência.

Os aborígenes há muito tempo acendem pequenas chamas “frias” à mão e monitoram de perto as chamas para garantir que apenas a vegetação rasteira seja queimada.

Os incêndios são controlados para que eles se movam lentamente e preservem o dossel das árvores, permitindo que os animais escapem.

Conhecida como “queima cultural”, limpa caminhos, promove novo crescimento de plantas e livra a terra de vegetação rasteira que atua como combustível nos incêndios florestais.

Os bombeiros de toda a Austrália realizam sua própria queima de redução de risco para reduzir a probabilidade de grandes incêndios, normalmente usando tochas manuais que liberam combustível flamejante no chão ou helicópteros que jogam materiais inflamáveis ​​por cima.

Porém, estações mais longas de incêndios provocadas por um clima quente estão diminuindo a janela nos meses mais frios para realizar trabalhos de redução de riscos.

Os cientistas dizem que o aumento da temperatura verá incêndios ocorrendo com mais frequência
Cientistas dizem que o aumento da temperatura verá incêndios ocorrendo com mais frequência, em 1 de fevereiro de 2020, perto da cidade de Bumbalong, ao sul de Canberra. As autoridades de Canberra, em 31 de janeiro de 2020, declararam o primeiro estado de emergência em quase duas décadas. a capital australiana.

Essas queimaduras também têm o potencial de se transformar em labaredas fora de controle, e há dúvidas sobre sua eficácia na prevenção de incêndios maiores.

“As cargas de combustível são tão altas que estão criando suas próprias tempestades de incêndio “, disse Terry Hill, chefe do Conselho Local de Terras Aborígenes de Merrimans, em Nova Gales do Sul, o estado mais atingido pelos incêndios recentes.

Colonização

“Aviões e helicópteros com baldes de água não vão apagar esses incêndios. Temos que olhar para o lado preventivo”, disse ele à AFP.

Embora os serviços de bombeiros em todo o país já colaborem com os indígenas australianos em queimaduras culturais, a prática antiga é empregada em uma escala muito maior no Território do Norte do que em qualquer outro lugar.

Dean Yibarbuk, presidente da Warddeken Land Management, ajudou a formalizar um programa indígena de prevenção de incêndios em uma parte remota da terra de Arnhem, há mais de uma década.

A colonização forçou muitas comunidades aborígines de suas casas, explicou, o que significa que os 14.000 quilômetros quadrados de Warddeken (5.400 milhas quadradas) de terras indígenas protegidas estavam sendo negligenciados.

Warddeken se uniu a cientistas para combinar práticas antigas e modernas de incêndio em uma iniciativa abrangente que agora emprega até 150 guardas florestais indígenas e inclui medidas como controle de animais selvagens e proteção do patrimônio cultural.

“Mudamos todo o sistema colocando as pessoas de volta à paisagem”, disse Yibarbuk à AFP.

As queimadas na Austrália este ano mataram um bilhão de animais segundo algumas estimativas
As queimadas na Austrália este ano mataram um bilhão de animais segundo algumas estimativas

“Não apenas nós mesmos, mas todo o norte da Austrália participamos, porque eles também estavam lutando para ver o país sendo queimado.”

Os esquemas tiveram o benefício adicional de reduzir as emissões de carbono – permitindo que as comunidades indígenas vendam os créditos de carbono resultantes e direcionem esses fundos para projetos comunitários.

Shaun Ansell, executivo-chefe não-indígena de Warddeken, disse que o resto da Austrália poderia aprender lições do norte, mas alertou contra tentativas simplistas de replicar a abordagem em todo o país gigante.

“As paisagens no norte da Austrália são muito mais vastas e muito menos densamente povoadas, o que significa que o risco de infra-estrutura e queima de casas de pessoas em muitos lugares no norte da Austrália é muito menor”, disse ele à AFP.

David Bowman, especialista em incêndios florestais e professor de biologia das mudanças ambientais na Universidade da Tasmânia, disse que um retorno em larga escala ao gerenciamento tradicional de incêndios não seria possível no sul da Austrália porque os não-indígenas agora ocupavam a maior parte da terra.

“Não pode ser a única solução para o problema do incêndio florestal, mas tem um papel muito bom, como parte da reconciliação, de respeitar e honrar a antiga tradição da prática indígena de incêndio”, disse ele.

Mas Yibarbuk pediu ao governo que “comece a ouvir” aqueles que pedem uma integração mais ampla da queima cultural na prevenção de incêndios florestais .

“Eles precisam começar a se envolver conosco a partir deste fim”, disse ele.

“Quando ouvimos o que aconteceu nas áreas do sul, é bastante devastador. Queremos ver o fogo controlado de acordo com a terra, de acordo com as pessoas tradicionais da região”.