Os incêndios florestais da Austrália destruíram mais de um quinto das florestas do país, tornando as chamas “sem precedentes no mundo” após uma seca de anos ligada às mudanças climáticas, disseram pesquisadores na última segunda-feira.

Os cientistas climáticos estão atualmente examinando dados do desastre, que destruiu áreas do sudeste da Austrália, para determinar até que ponto eles podem ser atribuídos ao aumento da temperatura.

Em uma edição especial da revista Nature Climate Change, os pesquisadores australianos examinaram vários outros aspectos dos incêndios, incluindo investigações sobre sua extensão e possíveis causas.

Um estudo mostrou que entre setembro 2019 e janeiro 2020 cerca de 5,8 milhões de hectares de folhosas floresta foram queimados em Nova Gales do Sul e Victoria.

Isso representa cerca de 21% da área florestal do país, tornando esta estação de incêndio proporcionalmente a mais devastadora já registrada.

“No meio da primavera de 2019, percebemos que uma grande parte da floresta do leste da Austrália poderia ser queimada nesta única temporada”, disse à AFP Matthias Boer, do Instituto Hawkesbury para o Meio Ambiente da Western Sydney University, Penrith.

“O choque veio ao perceber que esta temporada estava fora das paradas globalmente em termos da porcentagem da seção continental de um bioma florestal que queimou”.

Boer disse que seu estudo quase certamente subestima a extensão da perda de florestas, já que o estado insular da Tasmânia não foi coberto pelos dados.

A perda média anual de florestas da Austrália para incêndios florestais é tipicamente bem abaixo de 2%.

Secas ligadas à temperatura do mar

Outro estudo publicado na segunda-feira analisou as condições que tornaram os incêndios tão prejudiciais – um período seco de anos na Bacia Murray-Darling, na Austrália.

As secas criam mais combustível para os incêndios florestais e dificultam a recuperação das florestas após cada incêndio.

Andrew King, da Universidade de Melbourne, e colegas analisaram um fenômeno conhecido como Dipolo do Oceano Índico (IOD), que afeta diretamente os níveis de chuva na Austrália e em outros lugares.

Desde 2017, grande parte da Austrália sofreu uma seca generalizada, algo que o estudo atribuiu a uma relativa falta de eventos negativos de IOD – quando há temperaturas mais quentes do que o normal da superfície do mar no leste do Oceano Índico, com águas mais frias no oeste.

Esses eventos tendem a mudar os padrões climáticos e geralmente trazem mais chuvas para o sudeste da Austrália, e são menos frequentes à medida que as temperaturas globais do mar são quentes.

King e a equipe examinaram as estatísticas de chuvas e descobriram que no inverno de 2016 houve uma precipitação extremamente pesada e um correspondente evento negativo de IOD.

Desde então, a Bacia Murray-Darling passou por 12 estações consecutivas com chuvas abaixo da média, o período mais longo já registrado desde 1900.

“Com as mudanças climáticas, houve projeções de que haverá mais eventos positivos de IOD e menos eventos negativos de IOD”, disse King à AFP.

“Isso significa que esperamos mais estações secas na Austrália e possivelmente piores secas”.

Boer disse que a mudança climática é quase certa para tornar a Austrália mais propensa a incêndios florestais e instou o governo a fortalecer as medidas de prontidão contra incêndios e “tomar medidas urgentes e eficazes sobre a mudança climática “.