Inseto fossilizado de 100 milhões de anos atrás é o registro mais antigo de abelha primitiva com pólen

Inseto fossilizado
Inseto fossilizado

Os parasitas de besouros que se apegam a uma abelha primitiva há 100 milhões de anos podem ter causado o erro de vôo que, apesar de mortal para o inseto, é hoje um benefício para a ciência.

abelha fêmea , que ficou presa na resina da árvore e, portanto, preservada em âmbar, foi identificada pelo pesquisador da Universidade Estadual do Oregon George Poinar Jr. como uma nova família, gênero e espécie.

O fóssil do meio do período cretáceo de Mianmar fornece o primeiro registro de uma abelha primitiva com pólen e também o primeiro registro de parasitas de besouros, que continuam aparecendo nas abelhas modernas hoje.

As descobertas, publicadas no BioOne Complete , lançaram uma nova luz sobre os primeiros dias das abelhas, um componente essencial na história evolutiva e na diversificação das plantas com flores.

Os polinizadores de insetos ajudam na reprodução de plantas com flores ao redor do mundo e também são ecologicamente críticos como promotores da biodiversidade. As abelhas são o portador padrão, porque geralmente estão presentes nos maiores números e porque são o único grupo de polinizadores que se alimenta exclusivamente de néctar e pólen durante todo o seu ciclo de vida .

As abelhas evoluíram a partir de vespas apoídeos, que são carnívoros. Pouco se sabe, no entanto, sobre as mudanças sofridas pelas vespas durante a transição alimentar.

Inseto fossilizado de 100 milhões de anos atrás é o registro mais antigo de abelha primitiva com pólen
Crédito: George Poinar Jr., Faculdade de Ciências da OSU.

Poinar, professor emérito da Faculdade de Ciências da OSU e especialista internacional no uso de formas de vida vegetal e animal preservadas em âmbar para aprender mais sobre a biologia e ecologia do passado distante, classificou a nova descoberta como Discoscapa apicula, na família Discoscapidae.

A abelha fossilizada compartilha traços com as abelhas modernas – incluindo cabelos plumosos, um lobo pronotal arredondado e um par de esporas na tíbia posterior – e também as de vespas apoid, como as cavidades das antenas muito baixas e certas características das veias das asas.

“Algo único na nova família que não é encontrado em nenhuma linhagem extinta ou extinta de vespas ou abelhas apoid é um cenário bifurcado”, disse Poinar, referindo-se a uma base de antenas de dois segmentos. “O registro fóssil de abelhas é bastante vasto, mas a maioria é dos últimos 65 milhões de anos e se parece muito com as abelhas modernas. Fósseis como o deste estudo podem nos contar sobre as mudanças que certas linhagens de vespas sofreram quando se tornaram palinívoros – pólen comedores “.

Inseto fossilizado de 100 milhões de anos atrás é o registro mais antigo de abelha primitiva com pólen
Cabelos que capturam o pólen. Crédito: George Poinar Jr., Faculdade de Ciências da OSU.

Numerosos grãos de pólen em Discoscapa apicula mostram que a abelha esteve recentemente em uma ou mais flores.

“Evidências adicionais de que a abelha fóssil visitou flores são as 21 triungulinas dos besouros – larvas – no mesmo pedaço de âmbar que estavam pegando uma carona de volta ao ninho da abelha para jantar em larvas de abelhas e suas provisões, comida deixada pela fêmea” Disse Poinar. “Certamente é possível que o grande número de triungulinas tenha causado a abelha voar acidentalmente na resina”.