As fortes chuvas deram esperança às regiões atingidas pela seca da Austrália, mas os cientistas alertaram na terça-feira que quedas constantes são necessárias para encerrar um período de seca de um ano.

O clima de tempestade trouxe dias de caos e destruição no leste do país, com um homem desaparecido depois que seu carro foi arrastado para uma estrada no norte de Sydney e centenas de outros resgatados das águas da enchente.

Na pequena cidade de Stanthorpe, Queensland, Tracy Dobie disse que a chuva foi “um impulso para todos”.

“Mas a seca não acabou”, disse o prefeito regional à AFP.

“Nossa terra está tão desidratada – ficamos três anos sem chuva em alguns lugares e cinco anos em outros – vai demorar muito tempo para recuperar a umidade do solo”.

Os hidrologistas acreditam que o dilúvio desta semana – que causou inundações e apagou muitos incêndios – é uma amostra do que está por vir, com as cidades sendo inundadas enquanto as áreas rurais lutam para compensar o agravamento das secas.

O professor Ashish Sharma, da Universidade de New South Wales, disse que chuvas fortes podem dar às pessoas nas cidades uma “visão distorcida” do impacto, à medida que a água se acumula em superfícies duras.

Mesmo quando as pessoas nas cidades veem inundações e danos à propriedade, nas regiões rurais é necessária uma chuva sustentada para absorver o solo seco antes que as barragens se encham.

Durante as últimas chuvas – as mais fortes em 30 anos em algumas áreas – os níveis de barragens perto de Sydney aumentaram dramaticamente.

Mas a maioria das cidades atingidas pela seca de Nova Gales do Sul que enfrentam a água “Day Zero” viu aumentos “insignificantes”, já que muita chuva estava fluindo em rios e não em represas, disse um porta-voz da WaterNSW, que administra os recursos hídricos do estado. .

“Infelizmente (ou seja), em grande parte porque o volume não foi suficiente e as bacias estão extremamente secas após um início muito quente do verão e uma seca prolongada”, disse ele.

Apesar das mudanças climáticas que provocam aumentos nas chuvas extremas, Sharma e sua equipe prevêem que não será suficiente para acompanhar o aumento das temperaturas.

As inundações moderadas e frequentes, que formam “a espinha dorsal de todo o nosso suprimento de água “, provavelmente diminuirão, disse Sharma.

“Eu só espero que as pessoas tenham a sabedoria e a previsão para perceber que isso não deve ser visto como um sinal de não precisar agir”, acrescentou.

Dobie disse que a chuva foi mais do que bem-vinda, mas “um evento de chuva não fecha a porta na seca”.

“Precisamos de um ano de precipitação média.”