A mudança climática está sendo sentida em um canto do mundo diferente de onde se pode esperar: Wall Street, onde alguns dos maiores investidores estão começando a agir com o objetivo de melhorar o clima no planeta.

Essa é a descoberta de uma primeira pesquisa de investidores institucionais realizada em parte pela McCombs School of Business da Universidade do Texas em Austin. De bancos e seguradoras a pensões e fundos mútuos , 97% dos 439 entrevistados acreditam que as temperaturas globais estão subindo. Mais da metade afirma que os riscos climáticos já são um fator em suas decisões de investimento , de acordo com “A importância dos riscos climáticos para investidores institucionais”, publicada na edição de março de 2020 da The Review of Financial Studies.

“Esses investidores aceitaram que as mudanças climáticas estão acontecendo”, disse Laura Starks, professora de finanças da Texas McCombs, que elaborou a pesquisa com os colegas Philipp Krüger, da Universidade de Genebra, e Zacharias Sautner, da Escola de Finanças e Administração de Frankfurt. “Eles estão tentando entender como isso afetará o risco e o retorno de seus portfólios”.

A pesquisa também revela como as instituições estão começando a agir. Suas táticas variam de pedir às empresas que catalogem as emissões de carbono e apoiar as resoluções dos acionistas. Se as instituições não estão satisfeitas com as respostas dos executivos, algumas estão alienando suas ações.

Tais medidas são apenas o começo, sugere a pesquisa. Em cinco anos, 91% esperam que os riscos climáticos sejam financeiramente relevantes para seus investimentos.

Dos executivos que responderam à pesquisa, 31% eram de nível C. Quarenta e oito por cento dos 439 entrevistados gerenciaram mais de US $ 100 bilhões em ativos. As respostas das instituições apresentam um quadro misto de quão importantes elas consideram os riscos climáticos. Apenas 10% a classificam como sua principal preocupação, em comparação com os riscos financeiros e operacionais padrão. Mas três tipos de riscos climáticos estão aumentando rapidamente em urgência:

O risco de novas regulamentações já está tendo consequências financeiras para 55% dos entrevistados.

Em dois anos, 66% temem impactos físicos em seus ativos devido a condições climáticas extremas, aumento do nível do mar ou incêndios florestais.
Dentro de cinco anos, 78% esperam efeitos tecnológicos, uma vez que tecnologias mais ecológicas destroem os que queimam carbono.
“O acordo de Paris significa que diferentes países terão que começar a regular mais as emissões de carbono”, disse Starks. “A indústria, como um todo, está apenas nos estágios iniciais de enfrentamento desta questão.”

Como os investidores institucionais sentem que podem se proteger? Para muitos, o primeiro passo é avaliar o problema. Trinta e oito por cento estão analisando as pegadas de carbono dos títulos que possuem, enquanto 24% consideram os riscos climáticos ao selecionar novos investimentos.

O próximo passo é conversar com gerentes corporativos. Enquanto 43% dos investidores institucionais discutiram riscos climáticos em geral, 32% propuseram ações específicas para reduzir as pegadas de carbono.

Os entrevistados nem sempre estão satisfeitos com as respostas das empresas. Trinta por cento apresentaram propostas aos acionistas, como uma resolução bem-sucedida de 2017, que pediu à Exxon Mobil para divulgar como os riscos climáticos afetariam a empresa no futuro.

Um quinto tomou medidas mais drásticas, como criticar publicamente a administração, tomar medidas legais ou a punição final: vender ações.

Mas, para a maioria, basta informar os executivos. “Uma empresa se torna mais consciente do que há em sua pegada de carbono, porque alguém está assistindo”, disse Starks.