Laboratório portátil que você conecta ao telefone pode diagnosticar doenças como o coronavírus

Laboratório portátil
Laboratório portátil

Os engenheiros da Universidade de Cincinnati criaram um pequeno laboratório portátil que se conecta ao telefone, conectando-o automaticamente a um consultório médico por meio de um aplicativo personalizado desenvolvido pela UC.

O laboratório do tamanho de um cartão de crédito pode diagnosticar doenças infecciosas como coronavírus, malária, HIV ou doença de Lyme ou inúmeras outras condições de saúde, como depressão e ansiedade.

O paciente simplesmente coloca um chip de laboratório de uso único em sua boca e depois o conecta em um slot na caixa para testar a saliva.

O dispositivo transmite automaticamente os resultados ao médico do paciente por meio de um aplicativo personalizado da UC criado para resultados quase instantâneos.

O professor da UC Chong Ahn e sua equipe de pesquisa usaram o dispositivo para testar a malária. Mas o dispositivo pode ser usado para testes inteligentes de assistência médica para inúmeras doenças infecciosas ou crônicas ou para medir hormônios relacionados ao estresse.

“No momento, são necessárias várias horas ou até dias para diagnosticar em laboratório, mesmo quando as pessoas estão apresentando sintomas. A doença pode se espalhar”, disse Ahn.

O estudo foi publicado na revista Nature Microsystems & Nanoengineering .

Sua equipe de pesquisa criou um novo chip de laboratório que usa ação capilar natural, a tendência de um líquido aderir à superfície, para extrair uma amostra de dois canais chamados “ensaio de fluxo capilar microcanal”. Um canal mistura a amostra com anticorpos de detecção liofilizados. O outro contém um material luminescente liofilizado para ler os resultados quando as amostras divididas se combinam novamente em três sensores.

Ahn disse que o dispositivo é preciso, simples de usar e barato.

“O desempenho é comparável aos testes de laboratório. O custo é mais barato. E é fácil de usar”, disse Ahn. “Queríamos simplificar para que qualquer pessoa pudesse usá-lo sem treinamento ou suporte”.

O estudante de doutorado da UC Sthitodhi Ghosh, principal autor do estudo, disse que o maior avanço no dispositivo está no design inovador de seus minúsculos canais que naturalmente atraem a amostra através das matrizes de sensores usando fluxo capilar. Ahn é Ph.D. de Ghosh orientador.

“Todo o teste é realizado no chip automaticamente. Você não precisa fazer nada. Este é o futuro da saúde pessoal”, disse Ghosh.

Embora o dispositivo tenha aplicativos para diagnosticar ou monitorar vírus ou outras doenças, Ahn disse que vê potencial no campo da saúde mental, onde os médicos já utilizam smartphones para ajudar a rastrear o bem-estar dos pacientes.