Metade do milhão de espécies animais e vegetais em extinção na Terra são insetos, e seu desaparecimento pode ser catastrófico para a humanidade, disseram os cientistas em um “aviso à humanidade”.

“A atual crise de extinção de insetos é profundamente preocupante”, disse Pedro Cardoso, biólogo do Museu Finlandês de História Natural e principal autor de um estudo de revisão publicado segunda-feira.

“No entanto, o que sabemos é apenas a ponta do iceberg”, disse ele à AFP.

O desaparecimento de insetos que voam, rastejam, escavam, pulam e andam sobre a água faz parte de um evento de extinção em massa, apenas o sexto nos últimos meio bilhão de anos.

O último ocorreu há 66 milhões de anos, quando uma rocha espacial errônea destruiu dinossauros terrestres e a maioria das outras formas de vida.

Desta vez somos os culpados.

“A atividade humana é responsável por quase todas as quedas e extinções na população de insetos”, disse Cardoso à AFP.

Os principais fatores são o habitat cada vez menor e degradado, seguido por poluentes – especialmente inseticidas – e espécies invasoras .

A superexploração – mais de 2.000 espécies de insetos fazem parte da dieta humana – e as mudanças climáticas também estão causando prejuízos.

O declínio de borboletas, besouros, formigas, abelhas, vespas, moscas, grilos e libélulas tem consequências muito além de sua própria morte.

“Com a extinção de insetos, perdemos muito mais que espécies”, disse Cardoso.

“Muitas espécies de insetos são provedores vitais de serviços insubstituíveis”, incluindo polinização, ciclagem de nutrientes e controle de pragas .

Os cientistas estimam o número de espécies de insetos em cerca de 5,5 milhões.  Apenas um quinto deles foi identificado e nomeado
Os cientistas estimam o número de espécies de insetos em cerca de 5,5 milhões. Apenas um quinto deles foi identificado e nomeado

Hotspots da biodiversidade

Esses “serviços ecossistêmicos” valem US $ 57 bilhões (52 bilhões de euros) por ano apenas nos Estados Unidos, segundo pesquisas anteriores.

Globalmente, as culturas que requerem polinização por insetos têm um valor econômico de pelo menos US $ 235-577 bilhões anualmente, de acordo com o painel de ciências da biodiversidade da ONU, conhecido como IPBES.

Muitos animais dependem de insetos abundantes para sobreviver.

Uma queda acentuada no número de aves na Europa e nos Estados Unidos, por exemplo, tem sido associada ao colapso das populações de insetos dizimadas pelo uso de pesticidas.

Os cientistas estimam o número de espécies de insetos em cerca de 5,5 milhões. Apenas um quinto deles foi identificado e nomeado.

“O número de espécies de insetos ameaçadas e extintas é lamentavelmente subestimado, porque muitas são raras ou não descritas”, disse Cardoso.

A Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) avaliou apenas 8.400 espécies de insetos em um milhão que se sabe existir.

Cinco a 10% de todas as espécies de insetos desapareceram desde a era industrial, que começou em alta velocidade há cerca de 200 anos.

Metade das espécies indígenas de plantas e vertebrados são encontradas exclusivamente em cerca de três dúzias de “hotspots” de biodiversidade que cobrem 2,5% da superfície da Terra.

“Esses hotspots provavelmente abrigam uma porcentagem semelhante de espécies endêmicas de insetos”, disse o estudo intitulado “Aviso dos cientistas à humanidade sobre extinção de insetos”, publicado na Conservação Biológica .

Há um quarto de século, os cientistas da conservação emitiram um “Aviso à humanidade” sobre o colapso da natureza . Em 2017, eles emitiram um segundo aviso, assinado por 15.000 cientistas.

O novo estudo, intitulado “Aviso dos cientistas à humanidade sobre extinções de insetos”, foi publicado na revista Biological Conservation .