A conexão entre seu próximo voo e as mudanças climáticas provavelmente está clara em sua cabeça. Mais aviões emitindo gases de efeito estufa significam mais aquecimento global. Simples o suficiente, mas há um lado oposto no qual você provavelmente não tinha pensado.

Como o clima local nos aeroportos de todo o mundo mudou nas últimas décadas, também mudaram as condições em que os pilotos se baseavam para decolar com segurança. Nossa nova pesquisa sugere que temperaturas mais altas e ventos mais fracos estão dificultando a decolagem. A longo prazo, isso significa que as companhias aéreas estão entregando menos passageiros e carga pela mesma quantidade de combustível.

“Clima” significa essencialmente as condições climáticas médias em qualquer local. Os cientistas sabem que isso está mudando, mas não de maneira uniforme. Enquanto as temperaturas globais aumentaram cerca de 1 ° C em média , alguns lugares já esquentaram muito mais – e outros podem estar ficando mais frios.

Mas a mudança climática não se resume apenas à temperatura – os ventos estão desacelerando e mudando de direção ao redor do mundo também . Este é um problema para as pistas de aeroportos construídas há muitos anos para se alinhar com os ventos predominantes na época.

Pesquisas previram que as distâncias de decolagem ficarão mais longas à medida que o clima esquenta. Isso ocorre porque as temperaturas mais altas reduzem a densidade do ar, que as asas e os motores precisam para transportar o ar. Com ventos de vento reduzidos, os aviões também precisam gerar mais velocidade no solo apenas para entrar no ar. Uma vez lá em cima, estão sujeitos a turbulências em voo, que estão piorando devido às mudanças climáticas que aumentam a energia dos ventos das correntes de jato.

Mais de 100.000 aeronaves decolam e pousam regularmente em todo o mundo todos os dias. Até agora, o recorde é de 202.157, em 29 de junho de 2018 . Como todas essas mudanças provavelmente as afetam? Com colegas na Grã-Bretanha e na Grécia , decidimos analisar o que aconteceu até agora.

Ficar sem pista

Registramos o clima em dez aeroportos gregos desde 1955. A cada ano, pegamos as temperaturas médias do vento e da noite para o dia e depois as inserimos nos gráficos de desempenho. Eles são usados ​​para calcular os comprimentos seguros das pistas e pesos dos aviões necessários para garantir que as companhias aéreas possam transportar seus passageiros com segurança.

As mudanças de temperatura variaram muito entre os aeroportos que estudamos, entre um aumento de 2 ° C e 5 ° C nos 62 anos em que tínhamos dados. O vento também. Em um aeroporto, a velocidade média do vento que passa pela pista em direção ao avião em decolagem (conhecida como ventos contrários) aumentou cerca de 25%. No outro extremo, outro aeroporto viu ventos médios na pista do aeroporto caírem 90% em 43 anos.

Descobrimos que em todos os casos as condições haviam mudado ao longo dos 62 anos para dificultar a decolagem de aviões. As normas de segurança garantem que os aviões nunca decolem sem pista suficiente , mas nas pistas mais longas que estudamos, as distâncias necessárias para a entrada de um grande avião a jato aumentaram cerca de 1,5% a cada década e cerca de 1 % para um avião turboélice menor.

Nos aeroportos com pistas mais curtas, as aeronaves precisam reduzir o peso. Tudo isso é resolvido antes da decolagem – carga, número de passageiros e carga de combustível são ajustados de acordo. No caso mais extremo estudado, isso significava que os aviões estavam decolando com um passageiro a menos (ou cerca de 40 quilômetros em combustível a menos) a cada ano. Esses aviões estão subindo menos acentuadamente após a decolagem, criando mais poluição e danos ao ruído no solo.

Realizamos essa pesquisa na Grécia, mas outros estudos globais descobriram tendências semelhantes em outras partes do mundo. Pequenos aeroportos – como os das ilhas da Escócia ou do Caribe – provavelmente sofrerão mais com a mudança do clima .

Isso pode significar que as companhias aéreas devem reduzir o número de passageiros que transportam vôos ou procurar maneiras de aumentar suas pistas. Em alguns casos extremos, pode tornar-se impossível para alguns aviões usar alguns aeroportos completamente. Esse é outro lembrete de quão rápida e extensivamente as ações humanas estão transformando o mundo ao nosso redor e de como estamos mal equipados para lidar com as consequências.