Mudanças climáticas ameaçam a qualidade da água nos lagos

Mudanças climáticas
Mudanças climáticas / foto: pexels

À medida que o poder de eventos climáticos extremos aumentam com as mudanças climáticas, uma equipe de cientistas alerta que os lagos ao redor do mundo podem mudar drasticamente, ameaçando a saúde do ecossistema e a qualidade da água.

A equipe internacional relata que nosso entendimento limitado de como os lagos – especialmente as algas na base das redes alimentares – podem responder a tempestades mais extremas representa uma lacuna de conhecimento que aumenta o risco.

A equipe de 39 cientistas de 20 países em quatro continentes investigou o que se sabe atualmente sobre como os ecossistemas dos lagos respondem a eventos extremos de tempestades. Os cientistas descobriram que não podem prever com segurança como os lagos responderão às tempestades mais frequentes e intensas que são esperadas em um mundo em aquecimento.

“Se eventos climáticos extremos alteram significativamente o ciclo de carbono, nutrientes ou energia nos lagos, é melhor descobrirmos rapidamente”, disse Jason Stockwell, ecologista aquático da Universidade de Vermont, que liderou a nova pesquisa, “porque os lagos podem virar, como uma lâmpada, de um estado saudável para um não saudável – e pode ser difícil ou impossível revertê-los novamente. “

O novo estudo se concentrou no fitoplâncton – plantas microscópicas comumente conhecidas como algas. “O fitoplâncton é particularmente preocupante porque é a base da cadeia alimentar”, disse Stockwell, “e um fator crítico da qualidade da água”.

Tempestades à frente

É sabido que eventos climáticos extremos danificam a propriedade, a infraestrutura e o meio ambiente, incluindo recursos de água doce que são críticos para a saúde humana. No entanto, os lagos são especialmente sensíveis a eventos de tempestades porque experimentam tempestades diretamente e recebem escoamento de tempestades de todas as suas bacias hidrográficas. O escoamento superficial inclui sedimentos, nutrientes, microplásticos e muito mais.

“Temos uma boa idéia de como os lagos respondem fisicamente às tempestades: a coluna d’água se mistura, as mudanças de temperatura da água e os sedimentos podem ser agitados do fundo ou transportados por rios e córregos para tornar o lago mais turvo”, disse Stockwell. “Mas a resposta física do lago é apenas uma parte da história. O impacto biológico das tempestades no fitoplâncton e outras plantas e animais é fundamental para o comportamento dos lagos – e, como nosso estudo revela, é pouco compreendido”.

Em uma pesquisa de milhares de artigos científicos de todo o mundo, os cientistas encontraram apenas 31 estudos em 18 lagos que ligavam as tempestades às condições dos lagos de água doce e depois ao fitoplâncton. As informações não eram apenas escassas, mas as poucas descobertas disponíveis eram inconsistentes. Tornou-se claro que a comunidade científica tem um entendimento fraco de como o fitoplâncton responde às tempestades, ou como suas respostas podem diferir por tipos de tempestades, em diferentes lagos ou mesmo em diferentes épocas do ano.

Novos conhecimentos necessários

Os cientistas pedem um esforço colaborativo e multidisciplinar de modeladores, limnologistas, especialistas em bacias hidrográficas e outros cientistas, por meio de redes de coordenação de pesquisa – como a Rede Global de Observatórios Ecológicos do Lago (GLEON) – para desenvolver e avançar uma estrutura de pesquisa de impactos de tempestades sobre fitoplâncton.

A equipe de cientistas sugere várias direções de pesquisa, incluindo a integração de modelos físicos de bacias hidrográficas e lagos com modelos biológicos para prever melhor as respostas do fitoplâncton às mudanças induzidas pela tempestade nas condições do lago. Os cientistas também recomendam programas contínuos e ampliados de monitoramento de lagos a longo prazo, juntamente com redes de sensores eletrônicos de alta frequência, para avaliar mudanças de curto prazo, padrões emergentes e respostas de longo prazo de lagos e qualidade da água a eventos de tempestades.

Pesquisas semelhantes também são necessárias para o zooplâncton, pequenos pastéis um pouco menores que um grão de arroz que são alimentos essenciais para os peixes. O objetivo é entender melhor os caminhos pelos quais as tempestades afetam os processos em escala de bacia hidrográfica e as plantas e animais nos lagos.

“Precisamos aprender rapidamente mais, para poder responder melhor à ameaça real e premente da mudança climática nos lagos ao redor do mundo”, disse Stockwell, diretor do Laboratório de Ciências do Ecossistema Rubenstein da UVM. “Sem lagos saudáveis, estamos afundados”.