As imagens de satélite da NASA mostram uma queda dramática na poluição sobre a China, que está “parcialmente relacionada” à desaceleração econômica devido ao surto de coronavírus, informou a agência espacial.

A redução na poluição do dióxido de nitrogênio (NO2) foi notada pela primeira vez perto de Wuhan, o epicentro do surto, mas acabou se espalhando por toda a China, de acordo com cientistas da NASA que examinaram os dados coletados por seus satélites e pela Agência Espacial Européia.

Mapas comparando as concentrações de NO2 mostraram um declínio acentuado entre 1 e 20 de janeiro, antes da imposição de uma quarentena em Wuhan e outras cidades, e de 10 a 25 de fevereiro.

“Há evidências de que a mudança está pelo menos parcialmente relacionada à desaceleração econômica após o surto de coronavírus”, disse o Observatório da Terra da NASA em comunicado.

As autoridades chinesas tomaram medidas drásticas para conter o vírus, restringindo o movimento de pessoas, fechando temporariamente fábricas em todo o país e colocando em quarentena a província central de Hubei, uma região industrial importante onde a epidemia apareceu pela primeira vez.

O NO2 é um subproduto da combustão de combustíveis fósseis em veículos e usinas de energia e pode causar problemas respiratórios , como a asma.

“É a primeira vez que vejo uma queda tão dramática em uma área tão ampla para um evento específico”, disse Fei Liu, pesquisador de qualidade do ar no Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA.

A crise financeira global de 2008 viu uma diminuição do NO2 em vários países, mas foi uma queda gradual, disse ela.

A queda deste ano ocorreu durante o Ano Novo Lunar, quando fábricas e empresas fecham, mas os pesquisadores acreditam que o declínio é muito maior do que o que poderia ser atribuído ao período de férias.

As concentrações de NO2 no leste e no centro da China foram 10 a 30% menores do que o normalmente observado no período.

E não houve uma recuperação nos níveis após o feriado.

“Este ano, a taxa de redução é mais significativa do que nos anos anteriores e durou mais”, disse Liu.

“Não estou surpreso porque muitas cidades em todo o país adotaram medidas para minimizar a disseminação do vírus“.

Um estudo separado em fevereiro descobriu que as emissões de carbono da China caíram pelo menos 100 milhões de toneladas na quinzena anterior – quase seis por cento das emissões globais durante o mesmo período do ano passado.

De acordo com um estudo do Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo da Finlândia, a rápida disseminação do coronavírus levou a uma queda na demanda por carvão e petróleo, resultando na queda nas emissões.