Um Nissan Leaf completou uma viagem de auto-navegação de 230 milhas por todo o Reino Unido, alegando ter completado a mais longa e complexa jornada de passeio autônomo (AD) até o momento.

A rota foi projetada para que o carro encontrasse uma variedade de cenários de direção, incluindo pistas de campo com nenhuma ou mínima marcação de estradas, cruzamentos, rotatórias e rodovias. A tecnologia autônoma foi capaz de fazer o carro mudar de faixa, se fundir, parar e começar.

Dois engenheiros estavam a bordo para monitorar as ações do veículo o tempo todo, com um atrás do volante e pronto para assumir o controle, se necessário, e o segundo supervisionando os sistemas de controle e monitoramento do carro.

O teste, conhecido como projeto HumanDrive, ocorreu após 30 meses de trabalho por um consórcio de líderes do setor, incluindo a montadora Nissan, a desenvolvedora de inteligência artificial Hitachi, da Universidade de Leeds, os especialistas em segurança cibernética da Atkins e a Cranfield University.

O projeto de 13,5 milhões de libras foi financiado em conjunto pelas organizações governamentais do Reino Unido, o Centro de Veículos Conectados e Autônomos (CCAV) e Innovate UK, juntamente com outros nove parceiros do consórcio. O test drive foi realizado com o conhecimento da Highways England e outras autoridades relevantes.

O veículo de teste apresentava tecnologias de GPS, radar, LIDAR e câmera que constroem uma percepção do mundo ao seu redor. O sistema usa as informações para tomar decisões em tempo real sobre como navegar pelas estradas e obstáculos que encontra em uma jornada.

Um teste separado em pistas particulares investigou como as tecnologias de aprendizado de máquina e inteligência artificial poderiam imitar um estilo de condução natural e humano.

David Moss, vice-presidente sênior de pesquisa e desenvolvimento na Europa, Nissan Europe, disse que a pesquisa faz parte dos planos mais amplos da empresa para desenvolver veículos elétricos autônomos e ultra-eficientes. “A visão da Mobilidade Inteligente da Nissan é desenvolver tecnologias de acionamento autônomo para uso em todos os nossos carros em qualquer área do mundo”, disse ele. “A porta está agora aberta para se desenvolver este bem-sucedido projeto de pesquisa do Reino Unido, à medida que avançamos em direção a um futuro mais autônomo, elétrico e mais conectado”.

O projeto também foi recebido pelo ministro do Futuro dos Transportes, George Freeman, que argumentou que forneceu mais evidências de que “o Reino Unido está rapidamente se tornando líder em tecnologia inteligente e automatizada de gerenciamento de veículos e tráfego, um enorme setor global destinado a criar milhares de empregos” .

“O bem-sucedido projeto HumanDrive da Nissan é um exemplo empolgante de como será a próxima fase da revolução de transporte do Reino Unido”, acrescentou.

A pesquisa também investigou como aprimorar os recursos de segurança cibernética em veículos AD, desenvolver metodologias de teste e segurança para testes no Reino Unido e as implicações dos veículos AD no sistema de transporte mais amplo. 

As notícias são divulgadas na mesma semana em que o governo anunciou que se consultaria para adiar a data prevista para a eliminação progressiva da venda de novos carros e vans a gasolina e diesel de 2040 a 2035, ou potencialmente mais cedo.